zaterdag 4 augustus 2018

Jared Kushner wil de steun van UNRWA aan de Palestijnse vluchtelingen helemaal beëindigen

 Kushner, Nikki Haley en Jason Greenblatt.

Jared Kushner, de schoonzoon van president Trump en de man die diens Midden-Oostenpolitiek moet vormgeven, is de afgelopen maanden stilletjes bezig geweest om te kijken of de steun van UNRWA, de VN-organisatie voor de Palestijnse vluchtelingen, voor de meerderheid van de miljoenen Palestijnen kan worden opgedoekt. Zijn plannen maken deel uit van een streven van de regering-Trump om de vluchtelingenstatus te ontnemen aan de nakomelingen van de oorspronkelijke uit Palestina verjaagde en gevluchte Palestijnen.
Dat blijkt uit een primeur van het blad ''Foreign Policy'', dat de hand heeft weten te leggen op een aantal interne emails.“Het is belangrijk om een eerlijke en serieuze poging te doen om UNWRA te ontmantelen,'' schreef Kushner op 11 januari van dit jaar in één van die emails aan diverse hoge functionarissen, onder wie Trumps ambassadeur voor het Midden-Oosten, Jason Greenblatt. “Het houdt een status quo in stand, is corrupt, inefficiënt en het helpt de vrede niet.'' 
Kushner and Nikki Haley, de Amerikaanse ambassadeur bij de VN, stelden destijds, in januari ook samen voor om de bijdrage die Amerika sinds 1949 aan UNRWA betaalt, helemaal te beëindigen. De ministeries van Buitenlandse Zaken en Defensie waren daartegen, evenals de diverse inlichtingendiensten, onder meer omdat ze vreesden dat het geweld zou uitlokken. De week daarop maakte het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken echter bekend dat de VS de eerste betaling die de VS dat jaar deed van 125 miljoen dollar met meer dan de helft zou terugbrengen naar 60 miljoen. “UNRWA heeft ons zes maanden lang gedreigd dat als ze geen geld krijgen er scholen gesloten gaan worden, '' schreef Kushner in dezelfde email. ''Er gebeurde niets.''
In juni bracht Kushner tijdens een bezoek aan Jordanië dat hij samen met Jason Greenblatt aflegde, UNRWA ook ter sprake. Hij stelde toen voor dat Jordanië de ongeveer twee miljoen Palestijnen die daar geregistreerd staan hun vluchtelingenstatus zou ontnemen, zodat UNRWA niet meer voor hen hoefde te zorgen. Volgens Hanan Ashrawi, een lid van de Uitvoerende Raad (het hoofdbestuur) van de PLO, zei hij bij die gelegenheid dat de gastlanden er zorg voor moesten dragen dat zij in die landen geïntegreerd werden en dat die gastlanden dan de taken van UNRWA moesten overnemen. De kosten daarvan zouden, aldus Ashrawi, gedragen moeten worden door rijke Arabische Golfstaten.
UNRWA verleent steun aan ongeveer vijf miljoen Palestijnse vluchtelingen op het gebied van huisvesting, medische zorg, voedselhulp en vooral onderwijs. De organisatie is de laatste maanden door de vermindering van de Amerikaanse hulp ernstig in moeilijkheden gekomen. Op dit moment dreigt onder meer ontslag voor een groot aantal onderwijzers.
Het merendeel van de vluchtelingen is tweede of derde generatie vluchteling. Van de oorspronkelijk vluchtelingen zijn naar schatting slechts enkele tienduizenden nog in leven. Ook de nakomelingen hebben echter volgens VN resoluties het recht terug te keren naar het land vanwaar ze zijn gevlucht of verdreven. Rechtse politici in Israel en daarbuiten denken dat door de vluchtelingen hun status en rechten te ontnemen het probleem tussen Israel en de Palestijnen makkelijker kan worden opgelost. Links ziet dit echter als een oversimplificatie. Het vreest dat het de problemen alleen nog maar zal verergeren.

Geen opmerkingen: