maandag 30 juli 2012

Palestinian killed and two wounded at checkpoint near Jerusalem


Al-Zayem checkpoint (photo Mika Ginsburg/Machsom Watch)

(Updated)
 Israeli soldiers killed a Palestinian worker and injured two others, one of them seriously, after opening fire at a van as it approached a checkpoint near Jerusalem early Monday. Hasan Badee Omar, 46, was hit several times in the chest and abdomen and evacuated to hospital, where he died from his injuries, Palestinian medics told Ma'an.
Ashraf Abdullah was hit in his shoulder and thigh while Khalid Imad Abdullah was shot in his right leg.

"We were 13 workers in a Ford Transit traveling to our working place in Jerusalem. Before we arrived at Zayem checkpoint, the driver received a message from another driver who approached the checkpoint before him telling that strict procedures were being applied and he should go back," one of the survivors Khalid Abdullah told Ma'an. "As the driver started to turn, border guard officers opened fire at the car without asking the driver to stop," he added.
Local Palestinian residents living near the checkpoint telephoned ambulances to evacuate the victims.

Israeli police spokesman Micky Rosenfeld told Ma'an that a vehicle tried to pass the al-Zaayyem checkpoint without stopping and ignored border patrol officers orders to halt at around 12.30 a.m.
"A border police officer opened fire at the vehicle in order to stop it from fleeing the scene," Rosenfeld said, adding that the vehicle fled the scene after the shooting.
Prime Minister Salam Fayyad on Monday blamed the Israeli government for the shooting. "The root cause of the problem is having the Israeli occupation and these checkpoints on our land which cause the killing of many people by either Israeli soldiers or settlers", Fayyad said in a statement.
Israel's failure to hold its forces accountable for criminal acts meant that violations continued, the PA premier added. Fayyad also said he doubted Israel's account of the incident.

dinsdag 17 juli 2012

Wegens vakantie (nagenoeg?) gesloten & een heuglijk feit


 

De komende 12 dagen is dit blog wegens vakantie een tijdje verminderd actief tot geheel inactief (afhankelijk van de omstandigheden). De eerste dagen van augustus wordt de praktijk als alles meezit weer op de oude voet hervat.

Intussen heb ik een blije mededeling. Ik heb het op deze plaats niet zo vaak over persoonlijke omstandigheden, maar ditmaal kan ik het niet nalaten te melden dat Sarah, mijn jongste dochter (in september wordt ze 18) dit jaar niet alleen haar eindexamen VWO cum laude heeft gehaald, maar ook nog eens in Parijs met een klein groepje is uitgeselecteerd voor een 'double cursus philosophie et sciences' aan de Sorbonne en het Institut Pierre et Marie Curie. (Met 'sciences' worden vakken als natuurkunde, scheikunde, wiskunde en biologie e.d bedoeld).
Ik ben daar blij, maar toch ook wat sprakeloos onder. En ontzettend nieuwsgierig natuurlijk hoe ze het er de komende tijd vanaf gaat brengen. Nog meer goed nieuws - en gezien de heersende kamer- en woningnood in Parijs nauwelijks minder belangrijk - is dat ze met hulp van bekenden ook nog eens een dak boven haar hoofd heeft gevonden. (Thijs Berman, heel erg veel dank!).
Verbazende ontwikkelingen allemaal. Fijn ook, gezien mijn francofiele neigingen, dat de band van de familie met Frankrijk nog wel even blijft bestaan.

Israel bestempelt opnieuw een 'illegale voorpost' tot 'legale' nederzetting

 

 Israel heeft opnieuw een zogenaamde 'illegale voorpost' op de Westoever gelegaliseerd. Het gaat om de 15 huizen tellende voorpost Givat Salit in de Jordaanvallei. De vredesbeweging Peace Now heeft de legalisatie in een persbericht bekendgemaakt. De beweging heeft er ruchtbaarheid aan gegeven nadat zij een brief van de World Zionist Organisation in handen had gekregen waarin de autorisatie bevestigd werd. De legalisatie is uitgevoerd doordat het ministerie van Defensie de voorpost in het geheim tot een wijk heeft bestempeld van de nederzetting Mechola, die 300 meter  verderop ligt. Dat zou al enkele maanden geleden zijn gebeurd. Mechola is een religieuze nederzetting, de noordelijkste nederzetting in de Jordaanvallei.
Givat Salit is een van de 24 'illegale voorposten' die gesticht zijn na maart 2001 en die Israel volgens de zogenaamde 'Roadmap for Peace' had zullen afbreken. Premier Ariel Sharon was de eerste die de toezegging deed dat dat zou gebeuren, Premier Ehud Olmert herhaalde de toezegging en premier Netanyahu deed dat opnieuw in 2009. 
Maar intussen is Givat Salit nu de vijfde voorpost die onder het bewind van Netanyahu is gelegaliseerd. In februari werd de voorpost Shvut Rachel - volgens dezelfde tactiek als nu bij Givat Salit is gevolgd - tot een wijk van de naburige nederzetting Shilo verklaard. (Tegelijkertijd werd daarbij een plan bekendgemaakt om in Shvut Raxchel nog eens 500 huizen bij te bouwen).Twee maanden later verleende  Israel een 'legale' status aan drie nadere voorposten: Bruchin, Rechelim and Sansana. 
Volgens een rapport uit 2005 van de voormalige assistent openbare aanklager Talia Sasson zijn er in totaal 105 'illegale' voorposten.
Givat Salit
 

News from Gaza: three executions and Christian unrest about conversions

 The ministry of interior in the Gaza Strip said three men convicted of murder were hanged on Tuesday, a statement said. A total of 14 Palestinians have now been executed since the Islamist group Hamas seized the Gaza Strip in 2007.
One of the men was convicted of murdering his cousin, another murdered a female relative and the third man killed someone who had stolen his mobile phone, Gaza's ministry of interior said. The ministry identified the executed men only by their initials.
The original construction of the Orthodox Church was built in the 6thCentury, in what is now Gaza's Old City.
Orthodox church in Gaza City

Dozens of Gaza Christians staged a rare public protest Monday, claiming two congregants were forcibly converted to Islam and were being held against their will. The small but noisy demonstration showed the increasingly desperate situation facing the tiny minority. Protesters banged on a church bell and chanted, "With our spirit, with our blood we will sacrifice ourselves for you, Jesus."
Gaza police say the two are staying with a Muslim religious official at their request, because they fear retribution from their families converting to Islam. Two mediators said the two — a 25-year-old man and a woman with three children — appeared to have embraced Islam of their free will. Forced conversions have been unheard of in Gaza before.
Since the Islamic militant Hamas seized power five years ago, Christians have felt increasingly embattled, but have mostly kept silent.
There are growing fears among Gaza Christians that their rapidly shrinking community could disappear through emigration and conversions.
Their numbers appear to have shrunk from some 3,500 to about 1,500 in recent years, according to community estimates. They are a tiny minority among 1.7 million Palestinians in Gaza, most conservative Muslims.

maandag 16 juli 2012

Hamas condems insufficient number of family visists for jailed Palestinians from Gaza

Hamas, the Palestinian resistance group, has condemned a move by Israel to permit only 25 Gazans detained in Israeli prisons to receive family visits. The move has no value when another 500 prisoners are denied this right, acoordinmg to Hamas spokesman Sami Abu-Zahri, the Egyptian press agency MENA reports.
"The continued prohibition of family visits to Palestinian prisoners is against international agreements and human rights and is against Israel's deal with the detainees," added Abu-Zahri.
He called on international organisations to pressure Israel to carry out its obligations.
Earlier Monday, relatives of the detainees crossed the Eretz border in the northern Gaza Strip on their way to Ramon prison in Israel.
Palestinian Minister of Detainees and Ex-Detainees Issa Karake said the number of detainees from Gaza held in Israeli prisoners is 473. Israel banned Gazan detainees from receiving visits from their families following Hamas' capture of Israeli soldier Gilad Shalit in 2006.

Ghassan Kanafani, een revolutionair en schrijver die niet is vergeten


Talal Salman, oprichter en hoofdredacteur van de Libanese krant As Safir tijdens de Kanafani-herdenking in het Babel Theater in Beirut op 11 juli 2012.  (Foto Al-Akhbar)

Vorige week werd op veel plaatsen in de Arabische wereld  het feit herdacht dat het op 12 juli precies veertig jaar geleden was dat de Palestijnse schrijver Ghassan Kanafani, één van de meest getalenteerde Arabische schrijvers van zijn tijd, in Beirut werd vermoord - naar alle waarschijnlijkheid door de Israelische Mossad.
Kanafani, geboren in Akka als zoon van een advocaat, was toen pas 36 jaar oud, maar had al 18 boeken op zijn naam, waaronder romans, novelles, een kinderboek, een viertal bundels verhalen, literaire kritieken, toneelstukken, en essays. Bij zijn dood waren er fragmenten van drie onvoltooide romans, die posthuum werden gepubliceerd.
Zijn eerste roman, Rejal fi'l shems ('Mannen in de zon, 1963) had hem bij verschijnen op slag in de gehele Arabische wereld beroemd gemaakt. Hte vis het aangrijpende verhaal van drie Palestijnse mannen die illegaal in een tankwagen proberen Kuwait binnen te komen om werk te vinden, maar door oponthoud aan de grens, in de zon,  stikken in het binnenste van de tankwagen. De Egyptische filmer Tawfiq Salim maakte een film van het verhaal.
Twee andere romans, het experimentele Ma tabaqqa lakum (All that is left to you, 1966) en Umm Sad, (1969) waren eveneens geënt op Palestijnse thema´s. Kanafani wordt als één van de vaders van de Palestijnse roman beschouwd (met onder meer Emile Habibi).
Afgezien daarvan was hij bekend door zijn politieke engagement en zijn activiteitenj als journalist. Op de universiteit in Damascus, waar hij Arabische literatuur studeerde, was hij lid geworden van George Habash´ Arabische Nationale Beweging, waaruit later het Volksfront voor de Bevrijding van Palestina (PFLP) zou ontstaan. Hij werd voor het beëindigen van zijn studie uit Syrië verbannen en was daarna een  tijd leraar en journalist in Kuwait. Op het moment dat hij werd vermoord, was hij hoofdredacteur van de krant Al Hadaf (Het Doel) van het PFLP, woordvoerder van die beweging en een belangrijke steunpilaar van George Habash. De reden waarom hij werd vermoord had vermoedelijk te maken met een aanslag op het Ben Gurion vliegveld in Israel kort daarvoor, waarbij leden van het Japanse Rode Leger 26 mensen, meest christelijke Amerikaanse pelgrims doodden. De Japanners zouden hebben samengewerkt met het PFLP. Israel beweert dat er een foto bestaat waarop Kanafani staat, samen met één van de Japanse daders. 

Dit is het verslag dat Kanafani´s Deense vrouw, Anni, schreef over de ochtend dat hij in zijn auto werd opgeblazen, samen met zijn  negenjarige nichtje Lamees:  

On the morning of the assassination we all sat longer than usual drinking our Turkish coffee on the balcony. As always Ghassan had many things to talk about, and we were always ready to listen. That morning he was telling us about his comrades in the PFLP (Popular Front for the Liberation of Palestine) and then him and his sister Fayzeh began to talk about their childhood in Palestine…Before leaving for his office, he fixed the electric train for our son Fayez and his two cousins. The three of them were playing inside the house that morning. Lames, Ghassan’s niece, was to go down-town with her uncle for the first time since she had arrived from Kuwait with her mother and brothers one week before; she was going to visit her cousins in Beirut – she never got there. Two minutes after Ghassan and Lamees had kissed us good-bye there was a dreadful explosion.
Ghassan Kanafani
All the windows in the house were blown out. I ran down, only to find the burning remains of our small car. We found Lamees a few meters away, Ghassan wasn’t there. I called his name – then I discovered his left leg. I stood paralyzed, while Fayez knocked his head against the wall and our daughter Laila cried again and again: ‘Baba, Baba…’
Still I had a small hope that maybe he was only seriously injured… They found him in the valley beside our house and took him away – I had no chance to see him again.
Usamah sat beside the body of his dead sister, telling her, ‘Don’t worry, Lamees, you’ll be all right and you’ll teach me English again, like before…’
In the evening our little Laila told me: ‘Mama, I asked Baba to take me in the car and buy chocolate, but he was busy and gave me a bar he had in his pocket. Then he kissed me and told me to go home. I sat on the steps of our house to eat the chocolate, and then there was a big bang. But Mama, it wasn’t his fault – the Israelis put the bomb in Baba’s car.

Kanafani in zijn kantoor   

Kanafani wordt nog steeds veel gelezen. Een vrij goed, uitgebreider portret van hem is te vinden op deze (Engelse) Wikipedia pagina, hier.  Van hem zijn in het Nederland  vertaald:  Mannen in de zon en Oemm Sad (beide tweedehands nog wel te krijgen).
In het Engels zijn verkrijgbaar:
- Men in the Sun and Other Palestinian Stories (translated by Hilary Kilpatrick, 1978)
- The Slave Fort' in Arabic Short Stories, 1983 (transl. by Denys Johnson-Davies)
 - All That's Left to You: A Novella and Other Stories (translated by Jeremy Reed, May Jayyusi, 1990)
 - Palestine's Children: Returning to Haifa & Other Stories, 2000 (with others, translated by Barbara Harlow and Karen E. Riley)
Hier is een vertaalde versie te vinden van het verslag dat Kanafani´s schreef toen hij als 12-jarige Palestina moest ontvluchten: ´Jaffa, Land of Oranges´
Opmerkelijk is dat een novelle van hem A´id ila Hayfa (Terugkeer naar Haifa) in Israel voor toneel werd bewerkt door Boaz Gaon. Het is het verhaal van een Palestijns echtpaar dat indertijd heeft moeten vluchten en hun kind heeft moeten achterlaten. Als ze terugkeren naar hun oude huis in Haifa, blijkt die zoon te zijn geadopteerd door holocaust-slachtoffers.

zaterdag 14 juli 2012

Four Palestinians killed in Syria during protest against the killing of 16 others

 http://palestinianrefugeestudies.files.wordpress.com/2012/02/yarmouk.jpg
The Yarmouk camp in Damascus

Four Palestinian refugees were killed and several others were injured after Syrian security forces opened fire at demonstrators in Al-Yarmouk refugee camp on Friday,  Ma'an News reports. Palestinians in the Damascus-area camp told Ma’an that hundreds of refugees had taken to the streets to protest the killing of 16 Palestinians earlier in the week.
At the demonstration, Syrian forces opened fire on protesters, killing at least four, whom witnesses say suffered gunshot wounds to the upper body.
On Wednesday, 15 officers affiliated to the Palestinian Liberation Army in Damascus and their driver were found dead after they had been kidnapped en route to the Palestinian refugee camp Nairab near Aleppo several weeks ago, a Palestinian official said.
Palestinian refugees in Syria must do military service for one month in the Palestinian Liberation Army. The PLA was established as the armed wing of the Palestine Liberation Organization, but later integrated under Syrian military command and used to police refugee camps.
The group was returning from training in a military institute in Misayaf between Hama and Homs when a group of gunmen seized the bus, the head of the PLO's politburo in Damascus Anwar Abdul-Hadi said.
On Wednesday, Syria security notified Palestinian leaders that the officers were found riddled with bullet and stab wounds on the main road near Idlib, Abdul-Hadi said.

While Palestinian officials insist that refugees in Syria are not taking part in the conflict raging in the country, the fighting between opposition and state forces has spilled into camps across Syria. Palestinians in Syria told Human Rights Watch in June that Syrian security forces are detaining hundreds of people, including Palestinians, in the al-Yarmouk camp.They said that thousands of Palestinians have recently fled the city of Homs and its suburbs because of the violence there, as well as from Daraa due to recent heavy shelling, and have sought refuge in al-Yarmouk.
The largest Palestinian refugee camp in Syria which is home 200,000 Palestinians, al-Yarmouk has also experienced a number of deadly incidents. A Syrian security official threatened to raid the camp due to Fatah's alleged support of anti-Assad demonstrations, sources in the camp told Ma'an in March. Days later, a vehicle belonging to the Palestinian Liberation Army in the camp was hit by an explosion that killed three people.
Last June, 14 Palestinians in the same camp were reported killed and another 43 injured after attacking the headquarters of leftist group PFLP-GC amid tensions between supporters and opponents of the Syrian regime, PA official news agency Wafa reported at the time.
The Electronic Intifada in a recent article also paid attention to the difficult position of the Palestinian population in Syria, who are threatened to be drawn into the armed conflict. 

Gewapende Palestijn gedood bij noordgrens van Gaza


(Foto Ma'an)
 Palestijnse medische hulpverleners hebben zaterdag het lichaam geborgen van een man die vrijdagmiddag  in de Gaza-strook bij de noordelijke grens met Israel door de Israeli's was doodgeschoten. Het lichaam van  de man, die nog niet geïdentificeerd kon worden, werd opgevist na coördinatie met Israel en overgebracht naar het Kamal Udwan ziekenhuis in Jabaliya.  
Volgens een Israelische legerwoordvoerster was de man gewapend en had hij dicht bij de grensovergang Erez het vuur geopend op een Israelische patrouille. De militairen hadden het vuur beantwoord en hem neergeschoten. Geen van de Israeli's raakte gewond.
Eerder, in de heel vroege ochtend van vrijdag schoten Israelische militairen een man dood die vanuit de Sinai illegaal Israel probeerde binnen te komen. Een tweede man raakte gewond. De mannen waren ongewapend. Volgens de Israelische pers ging het om inwoners van Gaza. Het incident vond plaats niet ver van de plek waar half juni een Israeli werd gedood bij een aanslag. (Die aanslag werd aanleiding voor een serie Israelische aanvallen op Gaza waarbij 15 mensen werden gedood en waarbij vanuit Gaza meer dan 200 raketten op Israel werden afgevuurd).

vrijdag 13 juli 2012

In foto's: kolonisten maken gebruik van Palestijnse bron onmogelijk

Kolonisten van de íllegale voorpost' Havat Ma'on in de regio Zuid-Hebron hebben zich een bron toegeëigend die vooral werd gebruikt door Palestijnse schaapherders om hun kudden - hoognodig in de brandend hete en droge zomer - van water te voorzien. De kolonisten zijn vrijwel dagelijks bij de bron die vlak bij hun nederzetting ligt, gebruiken hem om in te baden en hebben hem 'versierd' met graffiti. Herders en andere Palestijnen durven niet meer bij de bron te komen uit vrees voor geweld van de kolonisten (bron The Alternative Information Centre.
 De plek.

 Graffiti: De leuzen (op hun kop gezien). Ze luiden (originaliteit is hier ver te zoeken): 'Dood aan de Arabieren' en  'Kahane had gelijk' .

Kolonisten bij de bron.

donderdag 12 juli 2012

Egyptische president praat met de Saudi's over betere betrekkingen

De Egyptische president Morsi is woensdag voor zijn eerste buitenlandse staatsbezoek aangekomen in Saudi-Arabië, waar hij ook koning Adullah ibn Adel-Aziz sprak (foto boven/Reuters). De gesprekken met de Saudi's gingen onder meer over Saudische investeringen in Egypte, en mogelijkheden voor Egyptenaren om te werken in Saudi-Arabië (er zijn ongeveer een miljoen Egyptenaren in Saudi-Arabië). Ook kwamen het lot van Egyptenaren in Saudische gevangenissen  en de hadj- en omra-pelgrimages naar Mekka aan bod.
Al Banna kust
Aangenomen mag worden dat de gesprekken ook gingen over de onderlinge verhoudingen. De relatie tussen van de Moslim Broederschap (waaruit Morsi afkomstig is) en de Saudi's is verre van ideaal. De Saudi's staan meer aan de kant van de Salafisten. De Saudische, in Londen verschijnende krant Al-Sharq al-Awsat reet de wonden open door bij een stuk over de toekomst van de betrekkingen tussen de Moslim Broederschap en de Saudi's een oude foto te plaatsen van Hassan al-Banna de stichter van de Broederschap, die de hand kust van koning Abdel-Aziz ibn Saud, de stichter van Saudi-Arabië (zie foto rechts). In het licht van de huidige verhoudingen was de publicatie van de foto niets minder dan een beledigende hint. 
Terwijl Morsi in Jeddah was en in Mekka de kleine (omra-) pelgrimage uitvoerde, liep zijn decreet over het terugroepen van het parlement stuk in een wirwar van juridische puzzels, waarschijnlijk was dat definitief. 

Weer racistische brandstichting in Jeruzalem

Een Eritrese man en zijn zeven maanden zwangere vrouw zijn donderdagochtend vroeg gewond geraakt bij een brand in hun appartement in Jeruzalem. De man liep vrij ernstige brandwonden op toen hij probeerde het vuur uit te stampen met zijn voeten, de vrouw lijdt aan rookvergiftiging. De politie vermoedt brandstichting. Vermoedelijk gaat het om een weer een nieuw racistisch incident. Op 4 juni was er ook een brandstichting in Jeruzalem in een appartement van Eritreeërs; in april waren er rassenrellen in Tel Aviv. De Israelische regering is bezig aan een operatie om tienduizenden zwarte Afrikaanse vluchtelingen op te pakken, in kampen onder te brengen en zo mogelijk terug te sturen.

Eén Palestijn gedood en vijf gewond bij twee Israelische aanvallen op Gaza

Gewonde militant van Hamas wordt het Shifa-ziekenhuis in Gaza-stad binnengereden. (AFP)

De Israelische luchtmacht heeft donderdag een militant van Hamas gedood en twee anderen gewond bij een aanval op een trainingsgebied van de Ezzedine al-Qassem Brigades van Hamas in het oosten van Gaza-stad. 
Medische kringen identificeerden de dode man als Mahmud al-Hiqi, 27. De andere twee die matig ernstig gewond raakten, waren eveneens militanten van Hamas. Er was geen commentaar van de Israeli's.
Israelische tanks hadden kort daarvoor het vuur geopend op een auto die reed in de wijk Shuajiyeh, niet ver van de plaats van de luchtaanval. De auto werd geraakt door een granaat. Drie mensen werden daarbij gewond. De toestand van één werd door medici omschreven als kritiek.
Een Israelische militaire woordvoerder zei naar aanleiding van die eerdere aanval dat artillerie en de luchtmacht het vuur hadden geopend op 'een terroristische gevechtseenheid die positie innam om een anti-tank-raket af te vuren op Israelische eenheden die routine-activiteiten uitvoerden bij de grens'. Maar Palestijnse medische kringen konden niet vaststellen of de gewonden militanten waren of burgers. 
In de Israelische verklaring werd ook gezegd dat maandag vanuit Gaza een luchtdoelraket op Zuid-Israel was afgevuurd, maar later zei een woordvoerster dat die mededeling gebaseerd was op een vergissing.
In juni werden bij Israelische aanvallen op Gaza 15 mensen gedood van wie een drietal kinderen, en tientallen mensen gewond. Vanuit Gaza werden aal reactie meer dan 200 raketten op Israel afgevuurd. Het geweld begon toen, nadat Israel een aanval vanuit de Sinai op Israeli's die aan de grens aan het werk waren, waarbij één Israeli werd gedood, beantwoordden met aanvallen op Gaza.

dinsdag 10 juli 2012

Adviescommissie van Netanyahu komt met aloude hasbara stelling: de Westoever is niet bezet

 Een juridische adviescommissie die de Israelische premier Netanyahu had ingesteld om te kijken wat er gedaan kon worden aan de juridische positie van de zogenaamde 'illegale voorposten'  op de bezette Westoever, is tot de conclusie is gekomen dat die voorposten .... helemaal niet illegaal zijn. Sterker, de commissie heeft geconcludeerd dat er eigenlijk geen sprake van een bezetting is. Volgens de commissie kunnen Israeli's zich vestigen waar ze maar willen, met als enige beperking dat als dat op privé-grond van Palestijnen gebeurt, die Palestijnen schadeloos worden gesteld. 
Rechter Edmond Levy
Het is even afwachten wat de regering Netanyahu gaat doen met het advies, maar intussen kunnen we vaststellen dat deze commissie, de 'Commissie Levy' genaamd naar zijn voorzitter de oud-vice-president van het Israelische hooggerechtshof Edmond Levy, een nieuwe stap heeft gezet op het pad van de rechtsverkrachting en -verdraaiing waar Israelische juristen toch al heel ver in waren gegaan. Israelische rechters, tot en met het hooggerechtshof toe, hebben zich altijd in bochten gewrongen om een legaal karakter te verlenen aan het nederzettingenbeleid, ook al was dat volgens alle internationale wetten, VN-uitspraken en (en een uitspraak van het internationale gerechtshof) volstrekt illegaal. Zo bepaalde het hooggerechtshof dat nederzettingen in bezet gebied legaal waren, mits ze niet op privé land van Palestijnen waren gebouwd en ze de vereiste, door de regering verstrekte, vergunningen hadden. Dat was in strijd met de Conventies van Den Haag en de Vierde Conventie van Genève die respectievelijk bepalen dat een bezetter als 'care taker' moet optreden en geen veranderingen mag aanbrengen in het gebied, en die verbieden dat de eigen bevolking naar het gebied wordt overgebracht, c.q. de oorspronkelijk bevolking niet mag worden verdreven. 
  Ulpana, de 'voorpost' die moest worden ontruimd, bracht het kabinet-Netanyahu in de problemen. Dat was de reden dat Netanyahu de Commissie Levy instelde om te zoeken naar een juridische uitweg.  

De Commissie Levy gaat nog eens stapje verder. Zij betoogt dat de Westoever nooit tot enig land heeft behoord, met uitzondering van Jordanië, dat het gebied annexeerde in 1948, maar die annexatie was door niemand erkend, aldus de commissie. En omdat de Westoever dus van iemand was, kan er geen sprake zijn van bezetting. En omdat er geen sprake van bezetting is, zijn al die internationale regels ook niet van toepassing.
Deze visie is niet origineel. Het is exact de visie die al sinds jaar en dag naar voren wordt gebracht door de Israelische kolonisten zelf en door wat ik de 'hasbaristen' pleeg te noemen, de colonne van rechtse Israel-aanhangers die alles recht praten wat krom is als het over Israel gaat. En dat de commissie tot deze conclusie kwam is niet verwonderlijk, want volgens de krant Haaretz, hoorde zij twee kanten aan. Aan de ene kant de  visie van links in Israel, van mensen die denken dat het internationale recht van toepassing is op de Westoever, en aan de andere die van de kolonisten. En zie hoe verwonderlijk, voor een commissie die in het leven was geroepen om een uitweg te vinden uit de crisis die de regering bedreigde doordat enkele 'illegale voorposten' moeten worden ontruimd: de visie van de kolonisten won. (Wat de 'zwarte juristerij' van deze kolonisten meer in detail inhoudt heb ik als eens eerder beschreven, onder meer hier in een aanval op de kolonist Yochanan Visser).

Als Israel geen bezetter is, is natuurlijk veel mogelijk. Maar de Commissie Levy gaat ook dieper in op de details. Zo gaart zij een stap verder dan een rapport uit 2005 van Talia Sasson, de vroegere adjunct-hoofd openbare aanklager, waarin werd geconcludeerd dat de 'íllegale voorposten' (die alleen illegaal waren omdat ze zonder de vereiste overheidsvergunningen waren neergezet), waren gebouwd met medewerking van tal van overheidsdiensten die wegen, communicatielijnen, scholen, busdiensten, tijdelijke gebouwen en bewaking hadden geleverd. De Commissie Levy  leidt daaruit af dat ze eigenlijk met instemming van de overheid tot stand zijn gekomen, en dat de inwoners dus terecht van mening kunnen zijn geweest dat hun onderneming legaal was. Ergo: de overheid zou er goed aan doen ze allemaal te legaliseren.
Nog een aanbeveling van de Commissie Levy  - een buitengewoon gevaarlijke - is om het kadaster weer open te stellen op de Westoever. Dat kadaster dateerde van de Turkse tijd en was verouderd. Daarom was Jordanië bezig het te vernieuwen en nieuwe landmetingen uit te voeren, net voor Israel het gebied in  1967 veroverde. Israel heeft die vernieuwing van het kadaster toen stopgezet, en dat is iets waar het, toen de bouw van de nederzettingen op stoom kwam, flink van heeft geprofiteerd. Tal van Palestijnse claims werden als ongeldig, verouderd of ongeloofwaardig afgedaan. (So much voor de bepaling van het hooggerechtshof dat nederzettingen niet mochten worden gesticht op privé-land. Ik heb in 1987 voor de Volkskrant nog eens in een artikel beschreven hoe het privé land van de boer Obeidallah uit Husan, die zijn eigendomsrecht met behulp van acten uit de Turkse tijd kon aantonen, met medewerking van de rechterlijke macht in een paar stappen in een deel van de nederzetting Betar is veranderd).
 
Foto uit 1987: Abu Pessoptimist bekijkt met Palestijnse collega Jawdat het bewijs uit de Turkse tijd dat boer Obeidallah in Husan eigenaar is van een stuk land. De boer en zijn vrouw kijken toe. Het eigendomsbewijs was door een rechtbank in Jeruzalem als niet rechtsgeldig aangemerkt. Op het land staat tegenwoordig de nederzetting Betar. (Foto Daniel Koning/deVolkskrant) 

De Commissie Levy nu, beveelt aan dat alle kolonisten en Palestijnen hun claims op land laten registreren zodat er weer een kadaster ontstaat. En als dat conflicten oplevert zou dat maar voor de rechter moeten worden uitgevochten. Het is in feite een aanbeveling om alle diefstallen uit het verleden maar gauw te gaan legaliseren. Nog een gevaarlijke aanbeveling was om een uitspraak van het Israelische hooggerechtshof, dat de praktijk verbood om land tot militair terrein te verklaren om er vervolgens een nederzetting te stichten, te herzien. De Commissie vindt dat deze praktijk in ere moet worden hersteld dat en ook alle gebieden die tot nationale parken zijn verklaard, door Israel moeten worden genaast.      
En waarom deze aanbevelingen zo gevaarlijk zijn? Omdat ze best wel eens zouden kunnen worden uitgevoerd. Dat de regering-Netanyahu de redenering overneemt dat er geen sprake is van een bezetting, zie ik, tegen de achtergrond van hoe de publieke opinie dat zou opvatten, nog niet een-twee-drie gebeuren. Maar met de praktische aanbevelingen ligt dat anders. Die passen eigenlijk wel in de stap-voor-stap-stategie die altijd al een wezenskenmerk is geweest van de nederzettingenpolitiek. Enfin, we zullen zien.

maandag 9 juli 2012

Israel en PA onderhandelen over voorwaarden waarop Netanyahu Abbas mag ontmoeten

Adjudanten van Israels premier Bibi Netanyahu en president Mahmoud Abbas van de Palestijnse Autoriteit zijn verwikkeld in een soort koehandel over de voorwaarden waaronder Abbas bereid is Netanyahu te ontmoeten. Netanyahu wil zo'n ontmoeting erg graag, zo meldt de krant Haartez, omdat zowel de Amerikanen  als de Israeli's denken dat Netanyahu Abbas er in zo'n persoonlijke ontmoeting wellicht van kan weerhouden om in september tijdens de Algemene Vergadering van de Verenigde Naties een waarnemers-status aan te vragen voor de Palestijnse Autoriteit. 
Links Erakat, rechts Molkho
 Netanyahu's bureau ontkent dat de onderhandelingen plaatsvinden, maar Haaretz heeft achterhaald dat Yitzhak Molkho, een belangrijke medewerker van Netanyahu, verschillende ontmoetingen heeft gehad met Saeb Erakat, onderhandelaar van Abbas. Volgens Haaretz stelt Abbas een aantal voorwaarden. Hij wil dat 123 Palestijnse gevangenen, die al vastzaten voordat in 1993 de Akkoorden van Oslo waren gesloten, worden vrijgelaten;, hij wil wapens voor de nieuwe, met Amerikaanse hulp gevormde Palestijnse veiligheidstroepen (ook wel de 'Dayton troepen' genoemd, naar de Amerikaanse generaal die de leiding had over de rekrutering en training). En tenslotte zou ook gepraat worden over de uitvoering van een al eerder overeengekomen plan om de samenwerking op het gebied van de inning van belastingen in te voeren. Israel heeft dat tot nog toe niet in werking gesteld, maar als dat wel gebeurt zou de PA 50 miljoen dollar per maand meer ontvangen da nu.
Ook de PA heeft intussen bevestigd dat de onderhandelingen inderdaad worden gevoerd. Dat gebeurde in de vorm van een afwijzing van het voorstel van Netanyahu om eerst 25 Palestijnse langgestrafte gevangenen vrij te laten, en de rest later in vier groepen. Issa Qaraqe, de minister van gevangenenzaken van de PA, zei dat Abbas vasthoudt aan de vrijlating van alle 123  in één keer, zoals trouwens al eerder met de PA was overeengekomen onder de Oslo akkoorden, en vervolgens in een akkoord van 1999 (en ook  nog eens zou zijn beloofd door de vorige premier Ehud Olmert). 
Wat betreft wapens voor de Dayton troepen meldt Haaretz dat Israel hier wel enigszins in mee wil gaan. Het Israelische defensie-establishment is uiterst tevreden over hoe de troepen Palestijnse onrust steeds krachtig onderdrukken en onlangs nog een 150-tal arrestaties verrichtten onder voormalige leden van de vroegere veiligheidsdiensten, waarbij illegale wapens werden buitmaakten. Netanyahu zou wel wapens aan de PA willen leveren, maar één voor één, in ruil voor verouderde wapens die dan bij Israel worden ingeleverd. Ook wordt volgens Haaretz gepraat over het vrijgeven van een Russische schenking van pantserwagens aan de PA, die Israel al een tijdje achter slot en grendel houdt. Israel zou echter tegenhouden dat op de pantserwagens mitrailleurs worden aangebracht.
Israel doet, volgens  Haaretz, zijn best om Abbas onder druk te zetten om genoegen te nemen met de Israelische toezeggingen.Volgende week komt de Amerikaanse minister van buitenlandse zaken Hillary Clinton naar Jeruzalem, en Yitzhak Molkho heeft intussen de Franse minister Laurent Fabius, een Britse onderminister en Catherine Ashton van de EU benaderd.
 Commentaar van AbuP:  Deze geschiedenis klinkt haast te surrealistisch om waar te zijn. Het doet denken aan de blanken in Afrika in de 19e eeuw, die de zwartjes blij maakten met kralen en spiegeltjes. Het laat ook zien hoe Abbas, in plaats van principieel te blijven en te zeggen dat er niets te onderhandelen valt als het niet gaat over territorium, vrede en de stichting van een Palestijnse staat, met de hoed in de hand om wat knikkers vraagt.   

Politiemannen die gewonde Palestijn langs de weg dood lieten gaan krijgen 2,5 jaar

Een rechter in Jeruzalem heeft maandag twee voormalige Israelische politiemannen veroordeeld tot 2,5 jaar  gevangenisstraf wegen het langs de weg achterlaten van een gewonde Palestijnse autodief. De Palestijn overleed ter plekke, zijn lichaam werd twee dagen later gevonden. 
De gebeurtenis had plaats in 2008. Een Palestijn uit Gaza die Israel illegaal was binnengekomen stal een auto en verongelukte ermee. Hij werd met botbreuken en neurologisch letsel naar het Sheba ziekenhuis in Tel HaShomer gebracht, maar toen bleek dat het om een illegale Palestijn ging, in zieke staat en nog verbonden aan een katheter weer weggestuurd. Er bleek geen plaats in de gevangenis en de twee politiemannen, Baruch Peretz en Asaf Yakutieli, lieten hem toen achter langs de weg bij de legerplaast Ofer op de Westoever. Ze dachten dat hij wel gevonden zou worden. Dat gebeurde inderdaad, twee dagen daarna. De Palestijn was toen overleden aan uitdroging. 
De rechter noemde het gedrag van de politiemannen 'misselijkmakend'. De twee gaan in beroep.    

zondag 8 juli 2012

Morsi herstelt Egyptisch parlement in ere en daagt de militaire leiders van SCAF uit

Mohammed Morsi drukt de hand van  Faroul Sultan, de president van het Hoge Constitutionele Hof (SCC), bij zijn beëdiging. Het feit dat Morsi ermee akkoord  ging de eed af te leggen voor de SCC, werd uitgelegd als een blijk dat Morsi zich bij de ontbinding van het parlement had neergelegd. (AFP).

 De Egyptische president Mohammed Morsi heeft zondag een decreet uitgevaardigd waarin hij het parlement weer in zijn functie herstelt. Ook verordonneerde hij dat er nieuwe verkiezingen komen 60 dagen nadat een nieuwe grondwet zal zijn goedgekeurd in een referendum.  Die nieuwe grondwet wordt niet eerder verwacht dan tegen het einde van dit jaar.

Met zijn decreet gaat Morsi voorbij aan een uitspraak van het Hoogste Constitutionele Gerechtshof (SCC) in Egypte dat een dag voor de stembussen opengingen voor de verkiezingen van een president, de uitspraak had gedaan dat een derde van de Maglis es Shaab, de Egyptische Tweede Kamer, op een ongrondwettige manier was gekozen.
Morsi gaat tevens in tegen een beslissing van de SCAF, Egyptes Militaire leiders, die de Maglis vervolgens tussen de twee rondes van de presidentsverkiezingen ontbonden en zichzelf,  in een tijdelijke aanvulling op de grondwet, de macht van het parlement (en nog meer vergaande bevoegdheden)  toekende.
In het huidige gekozen parlement dat nu door Morsi weer tot leven wordt gewekt bezet de aan de Moslim Broederschap gelieerde Partij voor Rechtvaardigheid en Vrijheid (JFP) bijna de helft van de zetels. Met de Salafisten samen heeft zij een grote meerderheid. Dat is één van de redenen waarom de Moslim Broederschap zich steeds tegen de ontbinding van het parlement  is blijven  verzetten. 
Het lijkt erop dat Morsi met dit decreet de militairen uitdaagt en een machtsstrijd is begonnen. Er zijn de afgelopen dagen, terwijl Morsi  mensen polste voor kabinetsposities, besprekingen geweest tussen Morsi en de militairen over de verdeling van de macht tussen de SCAF en het presidentschap.  Maar het feit dat het Egyptische persbureau MENA meldde dat de SCAF meteen bijeenkwam om de stap van Morsi te bespreken, lijkt erop te wijzen dat dit niet berustte op afspraken die zijn gemaakt. Het persbureau Reuters citeerde een officier van SCAF die vertelde dat de militairen niet van tevoren op de hoogte waren geweest. Ook het Hoge Constitutionele Hof heeft voor maandag een plenaire bijeenkomst belegd om zich over Morsi's decreet te beraden.
(Updates zullen waarschijnlijk volgen).  

zaterdag 7 juli 2012

Drie Palestijnen gewond en vijf schapen gedood bij inval kolonisten in dorp bij Nablus

 Palestijnen in Yanun vluchten voor traangas afgeschoten door het Israelische leger (AFP)

Drie Palestijnen zijn zaterdag gewond geraakt tijdens ongeregeldheden in het Palestijnse dorp Yanun bij Nablus, toen dat bezocht werd door een groep kolonisten uit de nederzetting Itamar. De drie werden geraakt door kogels van het Israelische leger dat tussenbeide kwam, zo meldde het Frans persbureau AFP.   Een Israelische legerwoordvoerster ontkende echter tegenover AFP dat het leger met scherp had geschoten. Het zou alleen traangas en dergelijke hebben gebruikt om de amokmakers te verspreiden. Volgens haar waren alleen een Israeli en een Palestijn gewond doordat er gegooid was met stenen.
Ghassan Daghlas, de man die voor de Palestijnse Autoriteit de ontwikkelingen rond de nederzettingen volgt, meldde aan het persbureau Ma'an dat één van de Palestijnen, de 43-jarige Jawdat Bani Jabir, ernstig is gewond. Hij werd met scherpe munitie geraakt in het gericht en een voet. Bovendien werd hij meerdere malen met messen gestoken, aldus Daghlas.
 AFP en Ma'an melden beide dat de onlusten begonnen toen kolonisten van Itamar vijf schapen van de bewoners van Yanun met messteken hadden gedood. Dat gebeurde nadat de kolonisten in het dorp waren  doorgedrongen. De dorpelingen waren toen toegestroomd om hun have en goed te verdedigen.
Update zondag 8/7: Haaretz meldt het incident nu ook. De krant citeert een inwoner van Yanun en heeft het over drie dode schapen en vier gewonde dorpelingen, terwijl een vijfde dorpeling zou zijn gearresteerd en geslagen door het leger. IMEMC heeft een versie van een lid van de International Solidarity Movement (ISM). Die meldt dat stukken Palestijns land in brand werden gestoken, vijf dorpelingen gewond raakten (van wie één door scherpe munitie van het leger) en één gewonde Palestijn werd gearresteerd. Het leger blokkeerde de toegang tot het dorp en hield ambulances die gewonden wilden afvoeren, tegen. (einde update).
Sioldaten blokkeren de weg naar Yanun (Foto ISM)

De versies lopen uiteen, maar geven vooral aan hoe nodig het is dat zaken als deze worden uitgezocht en dat er onpartijdig toezicht op de Westoever wordt ingesteld om de Palestijnen van dit soort agressie te vrijwaren. Dit soort incidenten zijn namelijk schering en inslag en vooral op shabbat. De kolonisten in de nederzettingen bij Nablus gaan op deze dag gewoonlijk een wandelingetje maken waarbij olijfbomen worden beschadigd, korenvelden in brand gestoken, vee wordt gedood of dorpelingen en eigendommen worden gemolesteerd. Om 'de orde te herstellen' komt het leger soms tussenbeide, waarbij de aangevallen Palestijnen ook nog eens met agressie van de militairen te maken krijgen..

Ex-raadgever Arafat die ooit als eerste coup tegen Hamas aan de kaak stelde, overlijdt in Amman

In Amman is donderdag Hani al-Hassan (74)overleden, ooit één van de naaste raadgevers van Yasser Arafat, en de man die in 2007 als eerste naar buiten bracht dat de zogenaamde coup van Hamas in Gaza in feite een reactie was op een poging van Fatah om Hamas een kopje kleiner te maken.
Hani al-Hassan
 Hani al-Hassan, die een jongere broer was van één van de stichters van Al-Fatah en de PLO, Khaled al-Hassan, is lid geweest van van de Centrale Raad van Fatah en heeft veel functies gehad in de PLO, waaronder ambassadeur in Teheran en Amman. Ook was hij  kortstondig minister van binnenlandse zaken in de Palestijnse Autoriteit, een functie waaruit hij in 2003 uit werd verwijderd onder druk van Mahmoud Abbas, de huidige Palestijnse president en toen een belangrijke adjudant van Arafat.
Al-Hassans belangrijkste rol was echter dat hij decennialang een naaste adviseur van Arafat is gebleven, een positie die hij ook behield nadat hij zich in 1993 had uitgesproken tegen de akkoorden van Oslo. Na Arafats dood bleef hij nog een tijdlang nationale veiligheidsadviseur. Tot Abbas hem in 2007 ontsloeg, omdat hij in een interview met Al-Jazeera het optreden van Fatah tijdens het conflict met Hamas aan de kaak had gesteld.
 Al-Hassan noemde de kortstondige oorlog die in Gaza had plaatsgehad een conflict tussen Hamas en een fractie binnen Fatah rond de vroegere veiligheidsman van Fatah in Gaza, Mohammed Dahlan, die hij de 'collaborateurs' noemde en ook wel de  'Dayton-groep' (naar de Amerikaanse generaal Keith Dayton). Hij beschuldigde de groep ervan een coup te hebben willen plegen tegen Hamas en zei dat Hamas  'om de nationale zaak te beschermen' niets anders kon doen dan de macht grijpen. De leden van de Dayton-groep, waartoe ook Mahmoud Abbas behoorde,  zouden vervolgen op hun beurt Al-Hassan ervan beschuldigd hebben dat hij Hamas gewaarschuwd had dat een aanval van Fatah ophanden was.
Al-Hassan was met zijn mededeling aan Al-Jazeera de eerste die bevestigde dat het conflict in Gaza, waarbij Hamas de macht greep, was uitgelokt door een fractie van Fatah die met hulp van de Amerikanen Hamas had willen verdrijven. Later werd zijn verhaal bevestigd in een artikel in het Amerikaanse blad Vanity Fair. Generaal Dayton was de Amerikaanse generaal die later een nieuwe Palestijnse politiemacht heeft opgezet en tot voor kort getraind. Dat gebeurde op kosten van de VS en in samenwerking met Israel en Jordanië.

vrijdag 6 juli 2012

Amerikaanse Presbyteriaanse kerk verwerpt BDS-motie met miniem verschil

De Presbyteriaanse kerk in Amerika, één van de grootste kerkelijke groeperingen in de USA, heeft donderdag op haar jaarvergadering een motie verworpen die de opriep tot het terughalen van investeringen in drie firma's die profiteren van de bezetting van de Palestijnse gebieden. Dat gebeurde met de kleinst mogelijke meerderheid: 333 stemmen tegen 331.
De drie firma's waar het om ging waren Caterpillar (dat bulldozers levert waarmee Palestijnse huizen worden gesloopt), Mororola (dat apparatuur levert voor de elektronische beveiliging van de Muur en van checkpoints) en Hewlett Packard (dat biometrische apparatuur levert die gebruikt wordt bij de belegering van Gaza en de controle van vissersboten voor de kust van Gaza). 
 De organisatie Jewish Voice for Peace had actie gevoerd vóór de desinvestering, maar 'gematigde' pro-peace organisaties als J-Street en Vrede Nu waren tegen. Het Amerikaanse Jewish Congress had gedreigd dat een stem vóór het voorstel schade zou toebrengen aan de joods-christelijke betrekkingen. Vrees dat een stem vóór dit effect zou kunnen hebben heeft kennelijk de doorslag gegeven, zo betoogden insiders. Een minderheidsrapport dat voorstelde te investeren in firma's die vrede promoten werd wèl aangenomen, met 369-290 stemmen. De kans wordt groot geacht dat een beslissing om te desinvesteren het op de jaarvergadering volgend jaar wel zal halen.

American State Department endorses Human Rights Watch reports ... eh not always

This is from the blog Mondoweiss. A dialogue during a press briefing between spokesperson Victoria Nuland of the American State Department and reporter Matt Lee of  press agency AP. We can learn from  it when Human Rights Watch is credible in the eyes of 'State' and when it is not. Hilarious.

VICTORIA NULAND, spokesperson for State Department:
Nuland
Listen, before we leave Syria, I just want to take the opportunity, if you didn’t see it, to draw your attention to the Human Rights Watch report that was released today that identifies some 27 detention centers that Human Rights Watch says Syrian Government intelligence agencies have been using since the Assad crackdown on pro-democracy protestors. The report found that tens of thousands of Syrians are in detention by regime security and intelligence agencies and that the regime is carrying out inexplicable, horrific acts of torture, including – well, I’m not going to repeat them here, but I’ll leave it to you to read the report. And in many cases, the Human Rights Watch asserts that even children have been subject to torture by the Assad regime.
MATT LEE: Do you see that report as credible and solid, and you’re putting – you’re endorsing it? I mean, you’re saying --
MS. NULAND: We have no reason to believe that it is not credible. It’s based on eyewitness accounts, and they’re reporting from a broad cross-section of human rights figures inside Syria.
QUESTION: So the next time Human Rights Watch comes out with a report that’s critical of Israel for its treatment of the Palestinians, I’ll assume that you’re going to be saying the same thing, correct; that you think that the report is credible, it’s based on eyewitness accounts?
MS. NULAND: As --
QUESTION: And you’re not going to say that it’s politically motivated and should be dismissed?
MS. NULAND: Matt, as you have made clear again and again in this room, we are not always consistent.

donderdag 5 juli 2012

Vier maanden voor journalist die onthulde dat het Israelische leger gerechtelijke uitspraken negeerde

 Het Israelische openbaar ministerie heeft haar vervolging doorgezet van de journalist Uri Blau van de krant Haaretz wegens het in bezit hebben van geheime documenten van het leger. In deze zaak, waarbij Blau in de krant onthulde dat hoge legerofficieren zich geen bal aantrokken van een uitspraak van Israels hooggerechtshof dat 'targeted killings' van Palestijnen alleen onder bepaalde omstandigheden geoorloofd zouden zijn,  heeft de openbare aanklager Yehuda Weinstein argumenten dat  de persvrijheid in het geding is, van tafel geveegd.  
Uri Blau
Het openbaar ministerie is met Blau een deal overeengekomen, een zogenaamde plea bargain. Daarbij zal Blau bekennen dat hij geheime documenten in zijn bezit heeft gehad 'zonder de bedoeling de veiligheid van de staat te schaden'. In ruil voor deze bekentenis krijgt hij een relatief lichte straf: vier maanden gevangenisstraf die zal worden omgezet in vier maanden gemeenschapsdienst.
De zaak tegen Blau heeft zijn oorsprong in 2008 toen Blau in Haaretz artikelen publiceerde waaruit bleek dat generaal-majoor Yaïr Naveh die toen commandant ban de centrale sector was (waaronder de Westoever valt) militanten van de Islamitische Jihad in Jenin had laten doodschieten, waarbij hij de uitspraak van het hooggerechtshof dat targeted killings alleen geoorloofd waren als arrestatie niet mogelijk was en er geen omstanders gevaar liepen, aan zijn laars had gelapt. Gesuggereerd werd dat dit vaker de praktijk van het leger was.
 Blau's publicatie was gebaseerd op documenten die een collega-journaliste, Anat Kamm, in handen gekregen (en had gekopieerd) toen zij in haar diensttijd als secretaresse werkte voor generaal Naveh.   Kamm meende dat er een publiek belang gediend was met het openbaar  maken van het optreden van generaal Naveh, en speelde de documenten door aan Haaretz.
De binnenlandse veiligheidsdient (Shin Bet) in Israel en het openbaar ministerie denken echter anders over het publiek belang. Klokkenluidster Kamm werd in november 2011, eveneens na een plea bargain,  veroordeeld tot 4,5 jaar cel en een1,5 jaar voorwaardelijk wegens het verduisteren van geheime papieren. Eerder had zij al twee jaar huisarrest gehad. Na Kamm is nu ook Blau aan de beurt. Haaretz en de Israelische vereniging van journalisten hebben tegen de vervolging van Blau geprotesteerd, omdat die de persvrijheid  aantast. Het in bezit hebben van informatie uit niet-officiële bron is per definitie het werk van onderzoeksjournalisten. Ook de organisatie Reporters without Reporters withou Borders 
heeft een protest laten horen.

woensdag 4 juli 2012

Yasser Arafat naar alle waarschijnlijkheid vergiftigd met het sterk radioactieve polonium-210

 

 Al-Jazeera English (verslaggever Clayton Swisher) lijkt een einde te hebben gemaakt aan jarenlange speculaties over waaraan de Palestijnse president Yasser Arafat in 2004 is gestorven. Arafat werd in 2004, 75 jaar oud, plotseling ernstig ziek en stierf na een ziekte van enkele weken. Al jaren deden allerlei geruchten de ronde, over de oorzaak die destijds in het Franse ziekenhuis waar hij naartoe was vervoerd, niet kon worden achterhaald. Die geruchten varieerden van thallium vergiftiging tot zelfs Aids. Al Jazeera gaf acht jaar na dato kledingstukken, waaronder de keffieh en muts, en ook de tandenborstel  van Arafat in onderzoek bij het Institut de Radiophysique in Lausanne, Zwitserland. Aan de hand van achtergebleven sporen van urine, bloed, speeksel en zweet van Arafat kon na gedegen onderzoek worden vastgesteld dat zij waren besmet met polonium 210, een uiterst radioactief materiaal (de straling is vijf keer sterker dan van radium), aldus dat Zwitserse instituut.
Polonium is in 1898 ontdekt door Marie Curie in Frankrijk. Het eerste bekende slachtoffer ervan was haar dochter Irene die in het laboratorium per ongeluk eraan was blootgesteld. Al-Jazeera meldt, zonder bronvermelding, dat ooit ook twee Israeli's die te maken hadden met het Israelische atoomprogramma eraan zouden zijn overleden. Het bekendste slachtoffer van polonium-210 vergiftiging was echter de overgelopen Russische spion Alexander Litvinenko, die in 2006 stierf in een Londens ziekenhuis na een ziekte van enkele weken. Een Brits onderzoek vond toen uit dat hij was vergiftigd met polonium dat in een pot thee zat in een Londens restaurant.
Litvinenko op zijn ziekbed
Litvinenko's  symptomen waren hevige, waterige diarree, voortdurend overgeven, gewichtsverlies en inwendige bloedingen. Dat waren precies de symptomen waaraan Arafat ook leed. Polonium is een materiaal war niet makkelijk aan is te komen. Algauw moet de verdenking daarom vallen op een staatsapparaat of een nucleaire instelling.   
Arafats weduwe Suha heeft naar aanleiding van het onderzoek van Al-Jazeera de Palestijnse Autoriteit gevraagd het lichaam van haar man op te graven. Onderzoek aan de overblijfselen van Aarfat zou definitief uitsluitsel kunnen geven of polonium-vergiftiging de doodsoorzaak was.
 Wie Arafat hebben  vergiftigd is niet heel erg moeilijk te raden. Al enkele jaren deden verhalen de ronde dat Israels toenmalige premier Ariel Sharon daar de hand in had gehad. Het Amerikaanse blad Counterpunch  
De zieke Arafat
schreef in december 2006 dat Uri Dan, een inmiddels overleden Israelische journalist die makkelijk toegang had tot Sharon, in Frankrijk een boek over Sharon publiceerde, Sharon, een Intiem portret. Daarin schreef Dan dat Sharon hem had toevertrouwd dat hij, Sharon, in 2004 telefonisch van president Bush het groene licht had gekregen om Arafat te doden. Sharon had van Bush te horen had gekregen dat deze niet langer gekant was tegen de liquidatie van Arafat, die toen belegerd werd in zijn zwaar beschadigde presidentiële hoofdkwartier, de Muqata in Ramallah.
Ehud Olmert, toen minister van handel en Sharon's rechterhand, had in 2003 ook al aan onder meer CNN gemeld dat Israel Arafat zou kunnen vermoorden. Andere ministers hadden toen verklaard dat daarover nog geen beslissing was gevallen.

dinsdag 3 juli 2012

Israel to Build Military College on Mount of Olives

 Hagit Ofran of Peace Now, who monitors new building activities in the settlements, on her blog Eyes on the Ground in East Jerusalem:

The Regional Committee for Planning approved today the depositing of plan no. 51870 for the construction of the Israeli Military College at one of the most sensitive places in East Jerusalem: Mount of Olives. Following this approval, the plan will be deposited for public review and the public will be granted 60 days to file objections. After hearing the objections, the plan can be approved and validated.
The academy is to be built near the settlement Beit Orot (on top, right - click on map to expand)
 
The plan is located near the Beit Orot Settlement and the Palestinian neighborhood of A-Suwane, at the hilltop of Mt. of Olives. The plans call for an 8 story structure, 5 stories of which will be built into the ridge, with 41,480 sq. m. of built up space.
I believe that one can’t think of Mount of Olives as real estate. It is important for the three monotheistic religions: the 3,000 years old Jewish cemetery, is on Mt. of Olives, where the resurrection of the dead should begin when the Messiah comes; A thin bridge will connect the Haram A-Sharif and the Mt. of Olives at the end of the days, according to the Islam; and for the Christians, the Mt. of Olives is a site that connected with the life and the death of Christ, where he spent his last days before the crucifixion, and where he ascended.
On top of all this holiness, Mt. of Olives is under dispute between us and the Palestinians, and we will have to solve this dispute only through an agreement. Bringing the Military Academy to this spot is quite insensitive and if I may add, not so smart, of our Government.
Beit Orot started as a yeshiva (school of Jewish lerning) financed by the American casino tycoon Irving Moskowits. In 2010 the building of three apartment blocs was started. One year later the first stone for another four buildings was laid by American presidential hopeful Micke Huckabee.

maandag 2 juli 2012

Video: Israelische grenspolitie verkoopt negenjarige 'terrorist' in Hebron flinke schop


Grenspolitieman pakt negenjarig jongetje op (op 1.21 min.). Zijn collega komt even om de negenjarige terrorist een flinke schop te verkopen en loop dan weer weg.

Het programma van B'tselem om Palestijnen camera's te geven zodat de Israeli's nu en dan met eigen ogen kunnen zien hoe op de Westoever 'gewaakt wordt over Israels veiligheid', levert een redelijke oogst op. Zo nu en dan zijn er beelden van kolonisten-vrouwen in Hebron die andere vrouwen, Palestijnse natuurlijk, uitschelden voor hoer;  kolonisten die bejaarde Palestijnse herders in elkaar slaan; of wat jongere, militantere kolonisten die onder het toeziend oog van het leger het vuur openen op Palestijnse betogers, (waarbij dan soms - zoals zoals onlangs in en Palestijnse jongen in het hoofd wordt getroffen).
 De jongste aflevering laat zien hoe twee wakkere leden van de grenspolitie in Hebron een terrorist van negen jaar oud leren wie er er de baas is in die Palestijnse stad. De ene politieman grijpt het huilende jongetje vast, de andere geeft hem even een klinkende schop.
Palestijnen kennen deze beelden al tientallen jaren, Israeli's nog niet zo, geloof ik (al zal het waarschijnlijk niet gaan helpen, Israeli's, alle mensen eigenlijk, hebben een geweldig vermogen om hun ogen te sluiten teneinde dingen niet te zien als ze dat niet willen). Ik zelf heb al jaren geleden dergelijke dingen in het echt gezien. Het blijft schokkend.

Hamas remt verzoeningsproces af na politiegeweld van Fatah op de Westoever

'
 'Dayton-agenten' halen uit naar demonstranten in Ramallah op 1 juli 2012. (Reuters)

De Palestijnse veiligheidstroepen, ook wel de 'Dayton-troepen' genaamd naar de Amerikaanse generaal die de politiemacht heeft opgericht en getraind, heeft het afgelopen weekeinde flink van zich doen spreken. Demonstraties in Ramalllah werden met geweld uiteengeslagen, een verslaggever werd op het bureau zodanig gemolesteerd dat hij in het ziekenhuis belandde. Ook werden tenminste 150 mensen opgepakt bij diverse razzia's die bedoeld waren om illegaal wapenbezit terug te dringen, volgens de Palestijnse autoriteiten.
Volgens de PA ging het bij de arrestaties onder andere ook om oud-veiligheidsagenten en leden van de Al-Aqsa Brigades. Volgens Hams was de actie echter ook en vooral gericht op aanhangers van Hamas.  De regering van Hamas in de Gaza-strook heeft naar aanleiding van die laatste actie van de troepen van de Palestijnse Autoriteit, de registratie van kiezers in de Gaza-strook opgeschort. Die registratie, die de opmaat vormde tot algemen verkiezingen in alle Palestijnse gebieden, vond plaats in het kader van de afspraken tussen Hamas en Fatah over hereniging van de twee Palestijnse besturen. Maar volgens Hamas is het herenigingsproces (opnieuw) onder druk komen te staan door de arrestaties op de Westoever, die vooral ook leden van Hamas zouden treffen.
Woordvoerder Sami Abu Zuhri van Hamas zei dat Hamas heeft besloten het registratieproces van de kiezers tijdelijk stop te zetten. 'We zijn nog steeds uit op verzoening en het houden van verkiezingen,' aldus Abu Zuhri, 'maar de agressieve veiligheidsmaatregelen op de Westoever zouden leiden tot een verkiezingsresultaat  dat Fatah zou bevoordelen.'
Muhammad Jaradat in  het ziekenhuis

Het  neerslaan van de demonstraties in Ramallah gebeurde op zaterdag en zondag. Zaterdag was er een demonstratie tegen het voorgenomen bezoek van Shaul Mofaz, de Israelische vice-premier en leider van Kadima, die met president Mahmoud Abbas van de Palestijnse Autoriteit een gesprek zou hebben. Het gesprek werd afgelast, naar verluid wegens de golf van protest die er in Palestijnse kringen tegen opklonk. Er werd echter toch gedemonstreerd en daar werd met grof geweld tegen opgetreden. Tien mensen belandden in het ziekenhuis en zeven werd gearresteerd. De volgende dag werd opnieuw gedemonstreerd, ditmaal tegen het gewelddadig optreden van de Dayton-troepen. Ook deze demonstratie werd met kracht neergeslagen.. Opnieuw belandden zeker tien mensen in ziekenhuizen en ook werden weer arrestaties verricht.
Het Palestijnse ministerie van binnenlandse zaken heeft aangekondigd dat het het optreden van de Palestijnse veiligheidstroepen zal onderzoeken. Het Palestinian Center for Development and Media Freedoms (MADA) protesteerde bij het ministerie wegens de manier waarop verslaggever Muhammad Jaradat eerst was opgepakt en vervolgens op een politiebureau zodanig met stokken in elkaar geramd dat hij in het ziekenhuis moest worden genomen.

zondag 1 juli 2012

Links van de week tot 30 juni 2012

Hier een paar links naar artikelen van de afgelopen week:

Prof. Juan Cole nam op zijn blog een verslag in grafieken van de Amerikaanse aanvallen met drones over - geen prettige cijfers, deze mensenrechtenverkrachtingen op last van Obama: 
Graphs of Death: US Drone Strikes Visualized 

Meestal gaat de discussie over de hoge kosten van de bezetting van de Westoever en de slechte gevolgen. Noam Sheizaf brengt op de blog +972 de andere kant van de medaille ter sprake:
The profitable occupation, and why it is never discussed

Twee commentaren op de gebeurtenissen in Egypte:
Blogger 3arabawy (Hossam Hamalawy) over
Morsi, SCAF and the revolutionary left 
en de Amerikaans/Israelische politcoloog Joel Beinin over de gebreken van de Egyptische oppositie
 In search of a new political language 
(Wie behoefte heeft aan een overzicht van de gebeurtenissen in Egypte van de afgelopen weken kan hier terecht: een redelijk goed artikel van de Belg Ludo de Brabander, Staatsgreep in Egypte )

Onlangs kwam via Maariv naar buiten dat Israel ten tijde van het bloedbad in Ruanda-Burundi wapens aan de Hutu's leverde, Jadaliyya schrijft:
Israeli Arms Sales To Rwandan Genocidaires Should Not Be Surprising 

Badil over de onthutsende achtergronden van de sloop van Arabische huizen in Lydda (Lod) in 2010. Er is sindsdien niets veranderd of verbeterd.
Homeless In Your Own Home 

Actueel over Syrië, een lang interview in Jadaliyya met dissident Haytham Manna van de National Coordinating Body for Democratic Change:
 The Current Impasse in Syria

En tot slot twee stukken over bedreigde monumenten. Eén over de vernielingen door de burgeroorlog in Syrië, de andere over een Libanese minister die ten behoeven van een bouwproject overblijfselen van een Phoenicische haven laat slopen:
Syria’s History and Heritage: Forgotten Relics
Beirut Bulldozers Tear Down Ancient Phoenician Port To Build Skyskapers