dinsdag 21 september 2021

Libanon heeft na 13 maanden dus eindelijk een nieuwe regering

Najib Mikati (Wikipedia)
Libanon heeft na 13 maanden eindelijk weer een kabinet. Premier Najib Mikati, een telecommunicatie miljardair uit Tripoli, die al eerder regeringen in Libanon leidde, kreeg maandag het vertrouwen van 85 parlementsleden, 15 stemden tegen.  Zo'n 17 parlementsleden waren afwezig, onder wie Saad Hariri, de leider van de politieke Mustaqbal (Toekomst) beweging en een vroegere premier.
De zitting begon een uur te laat wegens het uitvallen van de elektriciteit, iets wat regelmatig plaatsvindt in Libanon. In dit geval had dat een nagenoeg symbolische betekenis. 
Mikati had voor de bijeenkomst een herstelplan van negen pagina's bekendgemaakt . Het plan omvat wensen om corruptie te bestrijden, tekorten aan voedsel, medicijnen, brandstof en de regelmatige uitval van het elektriciteitsnetwetwerk tegen te gaan.Ook wil het de economie hervormen op basis van een plan van de vorige regering dat eerder werd afgeschoten door banken en de politieke elite. Parlementsvoorzitter Nabih Berri vroeg Mikati van tevoren het kort te houden en niet het hele programma voor te lezen, aangezien hij een nieuwe uitval van de elektriciteit vreesde. Desalniettemin duurde de zitting bijna acht uur zonder dat het licht uitviel.
Het feit dat er nu eindelijk, na eerdere mislukte pogingen van Mikati zelf en na maandenlang proberen door Hariri, een regering is met een herstelprogramma, biedt in ieder geval een mogelijkheid om de gesprekken te hervatten met het IMF voor nieuwe leningen. Ook Frankrijk, dat zich altijd om het lot van Libanon heeft bekommerd, heeft hervormingen geeist alvorens het hulp wil en kan geven. 
Libanon bevindt zich in een gigantische crisis, een van de ergste ter wereld sinds sinds de 19e eeuw, volgens de VN. De laatste twee jaar heeft het Libanese pond meer dan 90 procent van zijn waarde verloren, voedselprijzen zijn in een jaar met 400 procent gestegen, de prijzen van kleding gingen 560 procent omhoog en  meubels, huishoudelijke goederen en de kosten van onderhoud zelfs 655 procent. Volgens de VN leeft driekwart van de Libanese bevolking intussen in armoede. En dat in een land dat ook nog eens een grote bevolking aan vluchtelingen moet herbergen.
Het land heeft 13 maanden geen regering gehad sinds de gigantische ontploffing van een lading ammoniumnitraat de haven verwoestte en een groot deel van de stad ernstig beschadigde, 218 mensen doodde en 7.000 verwondde. Sindsdien heeft het het moeten doen met ex-premier Diab en een clubje ex-ministers als zaakwaarnemers.  Libanon heeft intussen een schuld van 90 miljard dollar opgebouwd, er is een nijpend gebrek aan voedsel, en er zijn ongekende tekorten aan medicijnen en brandstof. Hezbollah, dat twee ministers in de nieuwe regering heeft slaagde er op 16 september in de nood iets te lenigen door een schip met brandstof uit Syrie te regelen dat juist een dag eerder aankwam dan dat de regering erin slaagde om een dergelijke schip te laten komen uit Irak. Hezbollahs actie werd afgekeurd door Mikati. Ook zal de actie de rijke Golfstaten, die traditioneel altijd geldschieters van Libanon waren maar weinig van Hezbollah moeten hebben, vrijwel zeker afschrikken. 
De nieuwe regering werd door de gemiddelde gewone Libanees met enige scepsis ontvangen. Het nieuwe kabinet heeft slechts de tijd tot mei volgend jaar, omdat er dan nieuwe verkezingen zijn, en dat is wel erg kort, was een van de meningen die vaak te horen was. Verder zijn het weer dezelfde mensen die het land de ellende in hebben gewerkt die het er nu gaan proberen weer uit te halen, aldus een andere. Een van de grote problemen van Libanon - een verkalkt systeem waarbij de president altijd een christen, de premier altijd een sunni moslim en de parlemenstvoorzitter altijd een shi'iet moet zijn, zal in de komende tijd vrij zeker niet worden gewijzigd. Dit systeem zorgt ervoor dat steeds dezelfde gezichten op dezelfde plaatsen terugkeren en dat van werkelijke democratie maar beperkt sprake kan zijn. 

zondag 19 september 2021

Israel pakt ook de laatste twee gevangenen op van de Gilboa-uitbraak

Links Nuf'eiat, rechts Kamamji.

Israel heeft in de nacht van zaterdag op zondag de laatste twee uit de gevangenis van Gilboa ontsnapte gevangenen opgepakt. Zij waren gelokaliseerd in Jenin, een plaats waar de Israelische strijdkrachten eigenlijk volgens de akkoorden van Oslo niets te vertellen hebben (want een gebied onder bestuur van de Palestijnse Autoriteit), maar Israel houdt zich daar al ruim 20 jaar niet aan en de Palestijnse Autoriteit heeft zich daar schijnbaar bij neergelegd. 

Een forse troepenmacht vergezeld van undercover eenheden sloot het westelijke gedeelte van Jenin af, een huis werd omsingeld door militairen en via luidsprekers werden de mensen in het huis opgeroepen naar buiten te komen. Na een paar minuten kwamen Ayham Kamamji en Munadel Nuf'eiat naar buiten, waar zij werden ingerekend. Ook twee mensen die hen hadden geholpen werden opgepakt. 

De arrestatie ging gepaard met ongeregeldheden. De Israelische troepen werden bekogeld met stenen en ''geimproviseerde explosieven'' (vuurwerk? Molotov cocktails?). Als antwoord schoten de Israeli's met scherp, Drie mensen werden naar een ziekenhuis gebracht. De Israeli's hadden overigens zaterdag pas enkele uren eerder vernomen dat de twee in Jenin waren. Daarvoor had het leger nog dezelfde dag zoektochten gehouden in de dorpen Kfar Dan, Javed en Burqin.

De zes gevangenen waren ontsnapt op5 september via een zelfgegraven tunneltje van ekele tientallen meters lang, waarmee al in december 2020 was begonnen.  Vier van hen werden al na enkele dagen weer gepakt in, en in de buurt van, Nazareth. Tenminste een van de vier, Zakaria Zubeidi, een voormalige commandant van de Fatah-militie in Jenin en ex-directeur van het Palestijnse Freedom Theater, is daarna tijdens de ondervragingen die op de arrestatie volgden, hevig mishandeld.Hij heeft een aantal gebroken ribben en een gebroken kaak. De nu opgepakte gevangenen wacht vrijwel zeker eveneens een aantal niet zachtzinnige verhoorsessies. 

woensdag 15 september 2021

Weer opgepakte gevangene Zubeidi is zwaar mishandeld: gebroken kaak en ribben

Zubeidi

Wat al zo'n beetje via Twitter bekend was geworden is nu bevestigd: de Palestijnse gevangene Zakaria Zubeidi, een van de zes die maandag 12 augustus uitbraken, is nadat hij weer was opgepakt, zwaar mishandeld. De Commissie voor de Gevangenen en de Zaken van ex-Gevangenen van de Palestijnse Autoriteit heeft dat bekend gemaakt. Dat gebeurde nadat Zubeidi woensdag, vier dagen na te zijn opgepakt, eindelijk bezoek mocht hebben van zijn advocaat. 

Zubeidi was eerder al voor behandeling naar het Rambam-ziekenhuis in Haifa  gestuurd na zijn verhoor.Hij is hevig geslagen en heeft een aantal gebroken ribben en een gebroken kaak. Ook zit hij onder de blauwe plekken en schrammen. Hij slikt pijnstillers. Overigens is zo'n behandeling geen uitzondering in Israel. Zijn opgepakte collega-gevangenen zijn niet veel beter behandeld. In Israel is ''milde lichamelijk druk'' op gevangenen (lees: marteling) indertijd door het hooggerechtshof toegestaan.

Zubeidi vertelde zijn advocaat, Avigdor Feldman, dat hij niet had deelgenomen aan het graven van de tunnel waardoor de gevangenen ontsnapten. Pas een dag voor de ontsnapping was hij in de cel terecht gekomen van de andere vijf. Dat komt overeen met een verhaal in Haaretz dat een van de gevangen die wel had meegegraven op het laatste moment ervan afzag om te vluchten. Hij zou namelijk binnenkort sowieso vrijkomen en vond het risico te groot. Daarna waren er wisselingen geweest. 

dinsdag 14 september 2021

Israellobby CIDI: Centrum voor Leugens en Geschiedvervalsing

 Het Centrum Informatie en Documentatie Israel, onze eigen Israel-lobby het CIDI, is onlangs begonnen met het maken van een serie korte filmpjes, bedoeld om mensen die weinig weten van het Israelisch-Palestijnse conflict de problemen overzichtelijk uit te leggen. Dat is handig,.dan hoeven ze geen moeilijke boeken te lezen of zelf te proberen zich een mening te vormen. Het CIDI vertelt ze gewoon in simpele woorden hoe het zit en wat ze ervan moeten vinden.

 Het eerste filmpje ging over de vraag of kritiek op Israel antisemitisch is. Dat is het niet volgens het CIDI. Israel is immers niet perfect. Maar als u Israel meer bekritiseert dan andere landen, of met nazi-Duitsland vergelijkt, dan wel zegt dat de joden misschien toch geen recht hebben op een eigen staat, dan moet u oppassen, dan bent u mogelijk antisemitisch bezig.

Weinig verrassend dit, Het is al veel langer duidelijk dat het CIDI graag in de hand houdt wat er wel en niet over Israel gezegd mag worden. Maar intussen is er ook  een tweede filmpje. Over de Palestijnse vluchtelingen. Daar is meer mee aan de hand. Tot nu toe beperkte het CIDI zich gewoonlijk tot het mooier voorstellen van zaken, het ongefundeerd belasteren van tegenstanders en het verdedigen van een hele reeks aan (oorlogs)misdaden, van het stichten van  nederzettingen, tot het extra-juridisch executeren van verdachten, het 53 jaar lang onderwerpen van een bevolking aan een terreurbewind, of het hier en daar voeren van een oorlogje. 

Over de Palestijnse vluchtelingen komt het CIDI echter aanzetten met twee levensgrote leugens.  Leugen nummer 1 is dat de vluchtelingen ontstonden doordat Israel na het uitroepen van de staat in 1948 door de Arabische buurlanden werd aangevallen. Die buurlanden zouden de Palestijnen hebben opgeroepen ''even uit hun huizen te vertrekken'' om weer terug te keren nadat Israel zou zijn overwonnen. Het verhaal dat de Palestijnen door ''hun leiders'' (of de buurlanden, er zijn meerdere variaties) zouden zijn opgeroepen om ruim baan te maken, is een oude, uiterst belegen Israelische mythe. Hij werd indertijd verzonnen om de internationale kritiek af te weren op het massaal verdrijven van de Palestijnen en de Israelische weigering hen te laten terugkeren. Later ging hij een eigen leven leiden. Maar intussen hebben historici als Benny Morris of Ilan Pappe (en nog wel een paar anderen)  al zo'n 30 jaar geleden aangetoond dat het overgrote deel van de Palestijnen wel degelijk met opzet door de Israeli's is verjaagd. Ook trouwens dat dit verjagen niet in 1948, maar al in 1947 is begonnen en met meerdere grote moordpartijen gepaard ging (niet alleen Deir Yassin) en dat dit bovendien voortduurde tot begin jaren ' 50. 

De tweede leugen gaat over dePalestijnse vluchtelingen nu. Het CIDI beweert dat dat er van de ''oospronkelijke'' vluchtelingen misschien niet meer dan zo'n 35.000 over zijn. De VN-hulporganisatie UNRWA zou echter  -  volgens het CIDI -  ''in tegenstelling tot de vluchtelingen uit andere landen'' ook hun nakomelingen tot de vluchtelingen rekenen. Ook dit is een klinkklare leugen. Er zijn nu zo'n vijf miljoen Palestijnse vluchtelingen. Volstrekt begrijpelijk, want de VN erkent vluchtelingen waar ook ter wereld als vluchteling zolang zij nog vluchteling zijn, en dat geldt vanzelfsprekend ook voor hun kinderen (zie bijvoorbeeld Afghanistan). Hoe zou het ook anders kunnen? Het CIDI laat trouwens ook na te vermelden dat de Algemene Vergadering van de VN tot twee keer toe (de eerste keer in 1948) heeft bepaald dat de Palestijnse vluchtelingen een recht op terugkeer hebben. Israel heeft zich daar steeds tegen verzet en hun terugkeer verhinderd. 

Twee koeien van leugens dus, en dat is een novum voor het CIDI. Het klinkt misschien raar voor een organisatie die de laatste paar jaar geen  truc of insinuatie hoe goor of smerig ook uit de weg is gegaan, maar de geschiedenis vervalsen was er tot voor kort nog niet echt bij. Het treft dat minister Grapperhaus net dezer dagen aankondigde dat het ontkennen of bagatelliseren van de Holocaust strafbaar zal worden gesteld, evenals het ontkennen of bagatelliseren van genocide of oorlogsmisdaden. De aankondiging maakte het CIDI blij.Maar het is nog maar vraag of deorganisatie, bijvoorbeeld met het ontkennen van de Nakba (de Palestijnse verdrijvingstragedie) zoals zij in de video deed, niet straks een van de eersten zal zijn die wordt aangeklaagd. 

zaterdag 11 september 2021

Israel pakt vier van de zes ontvluchte gevangenen weer op

Vlnr: Zakaria Zubeidi, Mahmoud Arda, Mohammed Arda, Yacoub Qadri. 

Israelische agenten en Shin Bet personeel hebben gisteren vier van de zes maandag ontsnapte gevangene uit de Israelische Gilboa-gevangenis weer ingerekend. Op de Westoever leidde dat tot protestdemonstraties, vanuit Gaza werden raketten afgeschoten. 

Helaas. De vrijheid was van korte duur. De zes hadden beter verdiend na hun gevaarlijke ontsnapping via een tunneltje. Eerst werden vrijdagavond Yacoub Qadri en Mahmoud Arda ingerekend, nadat zij in Nazareth aan een vrouw had den gevraagd of die iets te eten voor ze had. De vrouw belde de politie en dat was voor hen het einde. Een paar uur later werden  Zakaria Zubeidi en Mahmouds neef Mohammed Arda gevonden in de plaats Umm al-Ghanam, ten oosten van Nazareth. Nog twee man zijn voortvluchtig. Waarschijnlijk zullen zij ook gevonden worden. Moorden onder Palestijnen in de  ''Palestijnse sector'' blijven vaak onopgelost, maar door Israel gezochte Palestijnen houden het nooit erg lang vol in het heilige  land. 

Het nieuws van de arrestatie van de eerste twee leidde vrijdagavond tot demonstraties in Jenin, de plaats waar de zes vandaan kwamen. Ook in Bethlehem werd vrijdagavond gedemonstreerd en zaterdagochtend opnieuw. De demonstratie werd met traangas, geluidsbommen uiteen gedreven. Een 19-jarige man werd opgepakt.  Verder was er een demonstratie in het Baqaa-kamp bij Amman in Jordanië. Vanuit Gaza werden raketten afgeschoten die werden onderschept. Israel voerde daarop een aantal represaille bombardementen uit. 

De opgepakte vier gaan een harde tijd tegemoet, heftige ondervragingen al of niet gepaard aan marteling, daarna vermoedelijk langdurige eenzame opsluiting. Hun advocaten mogen ze voorlopig niet zien. Intussen zijn ook diverse van hun familieleden opgepakt en is de verhouding met gevangenen in Israelische gevangenissen, die na de ontsnapping inderhaast zijn verplaatst, gevisiteerd en door elkaar gemengd, op scherp gezet. Alle bezoeken aan gevangen zijn voorlopig ook van de baan. In de Ketziot-gevangenis in de Naqab (Negev) werd uiot p[rotest door gevanmegnen branmd gesticht. Tegen deze achtergrons werd vrijdagavond ook nog in Jeruzalem een bekende arts doodgeschoten, omdat hij volgens Israel een aanval had willen plegen met een mes.  
 

vrijdag 10 september 2021

Agenten in Jeruzalem schieten dokter dood, die volgens hen zou hebben willen aanvallen met een mes

 
Dokter Hazem,Joulani

Leden van de Israelische grenspolitie hebben vrijdag in Jeruzalem een nieuw slachtoffer gemaakt. Het si een vrij onwaarschijnlijk slachtoffer: de 51-jarige arts Hazem Joulani, die een kliniek en opleidingsinstituut voor complementaire geneeskunde had in de Salah ed-Din al-Ayyubi straat vlak bij de Oude Stad, en ook gold als de arts van de Aqsa-moskee. 

Volgens de Israelische grenspolitie probeerde hij een steek-aanval uit te voeren met een mes. Nadat de arts in de Oude Stad was doodgeschoten gaf de politie een video vrij van een bewakingscamera  ( https://twitter.com/ShehabAgency/status/1436365731172585476 ), waarop te zien zou zijn dat de dokter een agent probeerde aan te vallen. Ik moet zeggen: ik blog nu zo'n intussen 12 jaar en heb ik die tijd heel veel gevallen voorbij zien komen waarbij doodschieten van zogenaamde ''aanvallers'' totaal ongewettigd was, omdat er geen sprake was van een aanval, behalve misschien in de geest van de soldaten./agenten die hun magazijnen leegschoten. Er waren ook veel gevallen waarbij op zijn minst veel vraagtekens rezen. Zo ook hier. Maar nog nooit heb ik een zonderlinger schouwspel gezien dan de video van de executie van dokter Joulani. Het lijkt alsof hij een ballet opvoert en een mes is niet echt te zien, al kan dat aan mij liggen en het onduidelijke beeld. 

Enfin, de dokter is dood. Een onderzoek zal er niet komen en dat is dat. De politie ging nog naar zijn huis in Shu'afat en arresteerde zijn twee zonen en zijn broer, terwijl; er tal van getuigen kennissen en familieleden van de dokter zijn die ontkennen dat hij een aanval uitvoerde met een mes of zoiets zelfs maar zou kunnen doen. Hij was een expert in orthopedie, neurologie en complementaire natuurgeneeswijzen,  aldus getuigenissen op Shehab Nieuws. Hij leidde ook mensen in die natuurgeneeswijzen op, die die volgens hem alleen als aanvulling op de westerse geneeskunde gebruikt dienden te worden. Verder stond hij altijd klaar voor zijn patiënten, ook als ze geen geld hadden om hem te betalen. 

De schietpartij in de Oude Stad vond vanzelfsprekend plaats tegen de achtergrond van de opgeklopte sfeer na de ontsnapping van zes gevangenen uit de Israelische Gilboa-gevangenis. De zes zijn intussen door alle fracties in Palestina en hun sympathisanten omarmd als helden. Israel heeft twee bataljons en veel speciale extra-eenheden ingezet om deze heftige deuk in het prestige weg te werken en de zes terug te vinden. Overal zijn checkpoints, afsluitingen en invallen. Onder de gevangenen in alle Israelische gevangenissen is de situatie uiterst gespannen. Er zijn massale verplaatsingen uitgevoerd en gevangenen door elkaar gemixed. Islamitische Jihad-leden mogen niet meer met elkaar in één cel. In de Ketziot gevangenis in de Naqab (Negev) hebben gevangenen uit woede over de doorzoekingen, appèls en verplaatsingen brand gesticht waarbij zes cellen ernstig werden beschadigd. Bezoeken aan alle gevangen zijn tot nader order opgeschort. 

maandag 6 september 2021

Shana Tova שנה טובה

Ik wens al mijn lezers die de joodse feestdagen vieren een goed, gezond en zoet jaar 5782 toe. Shana tova tikatewoe.

 
Isaac Israels: portret van zijn achternicht Dorothea Dina Estella Hijmans. (Museum Kröller-Müller) 

Libanon heeft na 13 maanden dus eindelijk een nieuwe regering

Najib Mikati (Wikipedia) Libanon heeft na 13 maanden eindelijk weer een kabinet. Premier Najib Mikati, een telecommunicatie miljardair uit T...