vrijdag 16 april 2021

VN meldt: geweld Israelische kolonisten jegens Palestijnen neemt flink toe

Ik ben een aantal maanden geleden gestopt met het melding maken van de meeste gevallen van Israelische inbreuken op de mensenrechten - om twee redenen: 1) het zijn er teveel (zodat het melden ervan ook teveel tijd kost) en 2) omdat het niks uitmaakt, want de Nederlandse publieke opinie, c.q. het parlement en de regering, hebben er niet of nauwelijks belangstelling voor. 

Maar om te vookomen dat lezers van dit blog gaan denken dat het geweld is afgenomen, neem ik dit bericht van een paar dagen geleden toch maar weer een keer mee: Het bureau van de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de VN meldt dat het aantal mensenrechtenschendingen door Israelische kolonisten de laatste maanden een opmerkelijke stijging vertoont. In 2020 telde OCHA (het Bureau voor de Coordinatie van Humanitaire Activiteiten) in Palestina niet minder dan 771 incidenten van geweld en vernielingen door kolonisten tegen Palestijnen. Daarbij raakten 133 Palestijnen gewond, werden 9.646 (meest olijf)bomen vernield, en 184 voertuigen beschadigd. Het gebeurde het meest in de omgeving van Hebron, Jeruzalem, Nablus en Ramallah.

Experts van de VN melden nu dat OCHA in de eerste drie maanden van 2021 al meer dan 210 van dergelijke incidenten heeft geregisteerd, zodat de aantallen nog steeds toenemen. Bij dit geweld viel tot nu toe ook een dode. Het vandalisme van de kolonisten wordt in eerste instantie gedreven, aldus de experts, door de begeerte om land af te pakken, maar intimidatie en het terroriseren van Palestijnen is een goede tweede. Het gaat gewoonlijk om het verhinderen van Palestijnen om hun land te betreden of te bewerken, en om hen weg te houden  van bepaalde gebieden. Daarbij wordt vee mishandeld (of gedood), en worden beplante of ingezaaide landbouwgebieden, bomen en huizen beschadigd of vernield. Het dagelijks leven van de Palestijnen wordt zo ondragelijk gemaakt. De achtergrond is de wil om de nederzettingen uit te breiden: als een stuk grond drie jaar lang niet door Palestijnen is gebruikt of gecultiveerd, vervalt het aan de staat, waarna nederzettingen het kunnen claimen. 

donderdag 15 april 2021

Boete voor 'Christenen voor Israel' wegens foute etiketten op wijn uit bezet gebied

Het ''Israel Producten Centrum'' van Christenen voor Israel  (Foto BDS Nederland) 

De Nederlandse Voedsel en Waren Autoriteit  (NVWA) heeft de winkel van de organisatie Christenen voor Israel (CvI) in Nijkerk een boete opgelegd omdat de organisatie wijn verkoopt uit nederzettingen in de door Israel bezette gebieden en weigert dat, zoals de regels van de EU voorschrijven, op de etiketten te vermelden. CvI moet € 2.100, -- betalen.
De zaak gaat terug tot april 2019. Toen kreeg de winkel in Nijkerk, het ''Israel Producten Centrum", na een bezoek van de NVWA een waarschuwing. Ruim een jaar later constateerde de organisatie BDS Nederland dat CvI nog steeds vermeldde dat de wijn afkomstig was uit  Israel, zij het dat CvI wel de moeite had genomen op het etiket toe te voegen dat de wijn afkomstig was uit ''een Israelisch dorp in Judea en Samaria''. BDS Nederland startte toen een actie om massaal brieven te schrijven naar de NVWA. Zo'n 3.500 mensen deden dat. En dat heeft er vorige week toe geleid dat, twee jaar nadat het feit was geconstarteerd, een boete werd opgelegd omdat CvI ''niet aan de wettelijke eisen voldoet''. 

De zaak toont vooral aan hoeveel tijd en moeite het kost om de Nederlandse autoriteiten te bewegen in actie te komen tegen onjuiste consumenteninformatie als het gaat om het onderscheid tussen Israel en de door Israel bezette westelijke Jordaanoever. En er zijn, om duidelijk te zijn, in Nederland nog heel wat meer ''producten uit Israel'' in omloop die vervaardigd zijn in de illegale nederzettingen. Alleen al de christenzionistische winkel in Nijkerk staat er vol mee. Ook reisorganisaties die reizen naar ''Israel'organiseren waarbij vooral (Oost) Jeruzalem en de Westoever worden beocht, worden meestal ongemoeid gelaten.CvI houdt intussen voet bij stuk, want ook ''Judea en Samaria' behoort tot Israel volgens hen, al kan het Internationaal Gerechtshof niet duidelijker zijn in zijn uitspraken dat het gebied is bezet. CvI heeft aangekondigd in beroep te zullen gaan.  

woensdag 14 april 2021

Iran reageert op Israelische aanvallen: beschadigt Israelisch schip en gaat uranium verrijken tot 60%

Rouhani (Foto Wikipedia/Mojtaba Salimi)

Iran heeft gereageerd op de aanval met een mijn op zijn schip de Saviz in de Golf van Aden op 7 april. Ook kwam er een reactie op de ontploffing die op 10 april het volledige elektrische systeem van de nucleaire installatie in Natanz (provincie Isfahan) vernielde. 

Dinsdag werd gemeld dat het Israelische schip de Hyperion Ray bij een aanval is beschadigd in de Perzische Golf in de buurt van het emiraat Fujayrah. Israelische militaire kringen bevestigden de aanval en zeiden er zeker van te zijn dat die het werk was van Iran. Het is de derde keer dat een Israelisch schip bij een Iraanse aanval wordt beschadigd. Daar staat tegenover dat Israel eerder tenminste 13 Iraanse schepen heeft aangevallen, waaronder een olietanker voor de kust van Saoedi-Arabië, die zwaar werd beschadigd. 

De Hyperion Ray voer niet onder Israelische vlag en er waren ook geen Israeli's aan  boord, maar het is (deels) eigendom van de Israeli Rami Ungar. Hoe de aanval op het schip is uitgevoerd is niet helemaal duidelijk, maar waarschijnlijk gebeurde dat door middel van een drone. Het schip is licht 
beschadigd. Het is waarschijnlijk dat de Iraanse aanval een represaille was voor de aanval met een kleefmijn op het schip de Saviz, een commandoschip van de Pasdaran (Islamitische Wachters) dat voor de kust van Jemen en Somalië was gestationeerd om aanvallen van zeerovers tegen te gaan.

De tweede Iraanse reactie was een beslissing om vanaf nu uranium te gaan verrijken tot 60 procent. Iran zet daarmee een extra stap die onder het JCPOA, het nucleaire akkoord dat door Dopnals Trump in 2018 werd opgezegd, verboden is. Iran heeft de bepalingen van JCPOA geleidelijk stap voor stap overtreden om druk te zetten op het in stand houden ervan. Tot dusver waardeerde het uranium niet verder op dan 20%, wat overigens ook verboden is onder JCPOA. 
Iran maakte duidelijk dat de beslissing om tot 60% verrijking over te gaan een reactie is op de Israelische sabotage van het elektrische systeem (inclusief het back-up systeem) van de installatie in Natanz. Iran heeft de sabotage op Natanz - dat regelmatig door het Internationale Atoomagentschap IAEA wordt geïnspecteerd - betiteld als ''nucleair terrorisme''.  De Iraanse president Hassan Rouhani noemde de beslissing om de verrijking naar 60% te verhogen ''een antwoord aan jullie slechtheid''. De ontploffing - met een op afstand bediende springlading - werd uitgevoerd tijdens de onderhandelingen tussen de Amerikaanse regering en Iran in Wenen over het weer in werking stellen van het JCPOA- akkoord  Israel is fel tegen dit akkoord. De sabotage aan Natanz was waarschijnlijk (mede) bedoeld om de Iraanse onderhandelingspositie te verzwakken,. Rouhani doelde hierop toen hij zei: ''Jullie wilden dat we met lege handen kwamen te staan, maar onze handen zijn vol.''

Wat de gevolgen van de aanval op Natanz zullen zijn bij de (indirecte) onderhandelingen in Wenen is nog niet helemaal duidelijk. Iran wil zijn overtredingen van het akkoord wel weer ongegaan maken, maar wil dat eerst de door Trump opnieuw ingestelde Amerikaanse sancties worden opgeheven. De VS (en meerdere andere deelnemers aan JCPOA) stellen echter nieuwe eisen, onder meer betreffende het Iraanse raketprogramma. Intussen is echter wel duidelijk dat de Israelische acties tegen Iran niet zonder meer zonder risico zijn. Verschillende militaire kringen in Israel hebben gewaarschuwd tegen de mogelijkheid van escalatie en zeggen dat Israel ''met vuur speelt''.    

maandag 12 april 2021

Israelische sabotage vernielt elektrische installatie Natanz (Iran)

 Luchtafweer bij het emplacement in Natanz (Wikipedia)

De storing die Iran zondag meldde aan zijn nucleaire emplacement in Natanz is verzoorzaakt door een grote explosie die naar alle waarschijnlijkheid het werk is geweest van Israel. Dat schrijft de New York Times op gezag van twee ongenoemde experts van de inlichtingendiensten. De explosie heeft het hele, zwaar beveiligde elektrische systeem van Natanz vernield. De stroom is afgesloten. Herstel zal naar alle waarschijnlijkheid zo'n negen maanden gaan duren.

Iran had eerde vorige week gemeld dat het een serie nieuwe centrifuges in gebruik had genomen in de fabriek in Natanz, die het verrijken van uranium aanzienlijk zou versnellen. Verrijkt uranium is, als de verrijkingsgraad hoog genoeg is, een bouwstof voor het maken van een atoombom. Iran heeft die drempel nog niet bereikt, Het zegt ook het verrijkingproces daarvoor niet te willen gaan gebruiken. Maar de activiteit is niet geoorloofd onder het akkoord dat Iran in 2015 met vijf landen en de EU, het zogenoemde JCPOA, sloot.  De Amerikaanse president Trump zegde dit akkoord echter in 2018 op en legde Iran opnieuw sancties op. Iran is daarna geleidelijk de bepalingen van JCPOA gaan overtreden om druk te zetten op de overige deelnemers om maatregelen te nemen die de gevolgen van de sancties zouden tegengaan. 

donderdag 8 april 2021

VS hervat de hulp aan de Palestijnen

(Foto UNRWA)

De Verenigde Staten heeft woensdag besloten de hulp aan de Palestijnen, die onder president Trump volledig was gestopt, weer te hervatten. Minister van Buitenlandse zaken Blinken liet bekend maken dat de VS $150 miljoen zullen betalen aan de UNRWA, de organisatie voor de Palestijnse vluchtelingen. Verder gaat $75 miljoen als economische hulp naar de bezette gebieden, en nog eens $10 miljoen naar de Amerikaane hulporganisatie USAID voor structurele verbeteringen. 
De VS had eerder bekend gemaakt dat het de hulp zou hervatten en er naar zou streven om het kantoor van de PLO, de Palestijnse 'ambassade', in Washington weer te laten openen. De VS zou ook weer willen terugkeren van Trumps pro-Israelische 'vredesplannen' en terug willen keren naar het streven naar een twee-statenoplossing. Maar Washington zou voorlopig nog even afwachten hoe de politieke situatie in Israel zich ontwikkelt na de onduidelijke uitslag van de vierde Israelische verkiezingen in twee jaar tijd.
 Eerder, in maart, droeg de VS al $15 miljoen bij aan extra Covid-19 hulp voor kwetsbare gemeenten op de Westoever en in Gaza. Het geld voor UNRWA blijft echter voorlopig flink achter bij het bedrag van $365 miljoen dat de VS in 2017, vóór de stopzetting, aan de organisatie betaalden. Volgens het persbureau Reuters wil Blinken eerst aftasten in het Congres of er niet juridische obstakels zijn.

woensdag 7 april 2021

Israel klopt steun aan de 'IHRA-definitie' op na alternatieve verklaring

Je kon erop wachten. Ruim 200 merendeels gerenommeerde experts komen met een verbeterde versie van een definitie van antisemitisme om de onwerkbare IHRA definitie te vervangen, en binnen drie weken lanceert Israel een tegenoffensief. Het is er in de vorm van open brief die een steunverklaring inhoudt van rechtse Israeli's en  diverse Israel-lobbies aan de oude IHRA-definitie. Hoe origineel. De ondertekenaars zeggen:   

 De IHRA-definitie omvat de klassieke antisemitische fenomenen, zoals oproepen tot het toebrengen van schade aan Joden, stereotyperingen en demonisering naast ontkenning van de Holocaust, maar ook modernere vormen van antisemitisme. De definitie erkent dat hedendaags antisemitisme vaak gericht is tegen de staat Israël zoals oproepen tot vernietiging van Israël, vergelijkingen met nazi-Duitsland en het meten met twee maten en demonisering van de staat Israël. (onderstreping van mij, AbuP.)

De staat Israel, jawel, we zijn meteen weer thuis. Antisemitisme gaat natuurlijk over joden, maar de IHRA-definitie gaat toch meer over Israel. De ondertekenaars komen aanzetten met de intussen alweer flink belegen term van het 'nieuwe antisemitisme'. Dat is dus tegen Israel gericht antisemitisme, dat volgens hen ''de Joodse staat brandmerkt als uitzonderlijk demonisch en dus als een staat die boycot en afkeuring verdient. In een wereld vol staten en nationale bewegingen roept het op tot de ontmanteling en uiteindelijk gewelddadige vernietiging van de staat Israël. Dit antisemitisme rechtvaardigt de intimidatie, de uitsluiting en het ostracisme van Israëli’s en Joden overal ter wereld. Het zet eeuwenoude tradities voort om Joden te boycotten, af te wijzen en te mijden. Het past klassieke antisemitische beeldspraak toe en/of vergelijkt nazi-Duitsland, pleger van de ergste antisemitische misdaad in de geschiedenis, met de staat Israël, dat de helft van het wereldwijde Jodendom herbergt''. 

 Zo weten we tenminste weer waar we het over hebben. Niet zozeer over oude clichés van op geld beluste joden, of het streven naar de wereldheerschappij en andere enge complotten, maar over Israel. Over boycots (BDS) van Israel of vergelijkingen van Israel met enge dingen zoals het nazisme. Of - unbeschrieën - misschien  wel gewoon het wijzen op mensenrechten en op het internationaal recht. Nieuw antisemitisme dus. Dat kennelijk ook volautomatisch inhoudt ''dat de staat Israel vernietigd moet worden''. De nieuwe JDA-definitie,waartegen deze steunverklaring is gericht,  wees er terecht op dat dit klinkklare onzin is en dat de vraag of iets antisemitisch is volledig afhangt van de context. Maar de IHRA-definitie is intussen voor veel mensen kennelijk te onmisbaar als hulpmiddel om de joodse staat te kunnen verdedigen. Waarbij zij intussen ook een soort onverbiddellijk en niet voor tegenspraak vatbaar karakter heeft gekregen  - BDS of Israel vergelijken met iets van het Derde Rijk = antisemitisch -  haast vergelijkbaar met zoiets heiligs als het woord van God. 

Israel beschadigt Iraans schip met mijn

De Saviz (Iraanse maritieme autoriteiten)

Het Iraanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft woensdag bevestigd dat een Iraans schip is beschadigd door een explosie. Woordvoerder Saeed Khatibzadeh deelde mee dat het vrachtschip 'Saviz'  dinsdagmorgen vroeg licht was beschadigd door een explosie in de Rode Zee, voor de kust van Djibouti.  De New York Times meldde dat Israel het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken had laten weten dat het zijn strijdkrachten waren die de aanval hadden uitgevoerd

Volgens de anonieme Amerikaanse woordvoerder  ging het om een represaille voor eerdere aanvallen op Israelische schepen. Het schip zou zijn geraakt onder de waterlijn. De aanval was volgens het Iraanse agentschap Tasnim uitgevoerd met een zogenoemde ''limpet mine'', een magnetische mijn met een tijdmechanisme. 

Uit de woorden van de Iraanse woordvoerder Khatibzadeh kan worden opgemaakt dat de Saviz een  schip was dat de speciale taak had andere schepen te vrijwaren voor aanvallen van piraten. Het civiele schip was, aldus Khtaibzadeh, voor dit doel gestationneerd in de Rode Zee en de Golf van Aden. De taken van het schip waren gecoördineerd met de International Maritime Organization IMO. 

VN meldt: geweld Israelische kolonisten jegens Palestijnen neemt flink toe

Ik ben een aantal maanden geleden gestopt met het melding maken van de meeste gevallen van Israelische inbreuken op de mensenrechten - om tw...