maandag 12 maart 2018

Umm al-Fahm mag van Israelisch ministerie niet zelf zijn straatnamen kiezen

Het Israelische ministerie van Binnenlandse Zaken houdt het geven van namen aan de straten in de Palestijnse stad Umm al-Fahm (60,000 inwoners) tegen. Het ministerie heeft 241 van de 301 namen die het stadsbestuur heeft bedacht goedgekeurd, maar heeft bedenkingen over de overige 60. Dat zijn bijvoorbeeld namen van cultureel belangrijke figuren, zoals de dichter Mahmoud Darwish, één van de grootste dichters van deze tijd die overal wordt gelezen behalve door Joden in Israel die zich herinneren dat hij ook lid was van de PLO. Ook politieke figuren zijn vernoemd, zoals als de leider van de PLO en Nobelprijswinnaar Yasser Arafat, evenals vroegere burgemeesters van Umm al-Fahm.
Adalah, het Juridische Centrum voor de rechten van de Arabische minderheid in Israel, en het Palestijnse Knessetlid Yousef Jabareen (Tagammu) die zelf in Umm al-Fahm woont, hebben al op 20 februari een brief naar het ministerie en naar procureur-generaal Avichai Mandelblit gestuurd met de vraag of zij zo goed willen zijn onmiddellijk toestemming te geven. Maar tot nu toe is er nog geen antwoord.
De advocaat van Adalah, Sawsan Zaher, vindt dat vreemd. Een stads- of dorpsbestuur heeft onder de Israelische wet het recht zelf zijn straatnamen te kiezen en de minister van Binnenlandse Zaken heeft daar niets over te zeggen. ''Wél is de stad of het dorp verplicht de minister in kennis te stellen van de gekozen namen, maar de wet geeft de minister niet het recht die namen goed- of af te keuren,'' 
schreef Zaher in de brief.
Knessetlid Jabareen zei dat het ongeveer onbestaanbaar is dat een stad van 60,000 inwoners in de 21ste eeuw geen straatnamen of huisnummers kent. Hij noemde zoiets een grondrecht van elke burger en zei dat het niet alleen een technische zaak was, maar ook een zaak die de culturele en politieke identiteit mede bepaalt. ''De vertragingstactiek van het ministerie is een onderdeel van de nog steeds voortgaande ontkenning van onze unieke identiteit als een nationale minderheid.''
Intussen gaat er veel mis bij het bezorgen van documenten en officiële brieven. Paspoorten, rijbewijzen of officiële brieven komen vaak te laat of  soms helemaal niet aan. Mensen moeten soms zelfs vakanties afzeggen omdat ze zonder paspoort het land niet uit kunnen. Het feit dat Umm al-Fahm nog op zijn straatnamen wacht is overigens een overblijfsel uit (niet eens heel) vroegere tijden, waarin in Arabische dorpen en steden nooit straatnamen bestonden. In veel landen en streken bestaan ze nog steeds niet, of slechts ten dele. 


Geen opmerkingen: