donderdag 17 december 2009

Egypte graaft een anti-tunnel muur bij de grens met Gaza

 Egypte heeft het steeds ontkend, en blijft het ook officieel ontkennen, maar twee Egyptische kranten bevestigen het nu: Egypte bouwt een ondergrondse barrière om de smokkeltunnels aan de grens tussen de Gazastrook en Egypte tegen te gaan. Naar verluidt met financiële steun van de VS, worden er palen en metalen platen de grond in gewerkt over de totale lengte van de grens vanaf de zee tot  Karm Abu Salem, 11 kilometer verderop, waar de grens met Israël begint. Naar verluidt gaat de barrière tussen de 18 en de 30 meter diep. De smokkel-Bedoeïenen (de meesten van hen zijn Bedoeïen) reageren gelaten.
"Let the Americans and the Israelis pay for the wall," Ismail*, a smuggler, told Al-Masry Al-Youm. "The tunnels are minimum 20 meters underground. We can make it 40 meters."
Er zijn een paar honderd tunnels. Ze leveren voedsel, medicijnen, meubilair, vee, bouwmateriaal en lichte wapens. De Egyptenaren vernietigden pas zelfs een tunnel waardoor auto's werden gesmokkeld. Het is een riskante business. Er vallen veel slachtoffers door instortende tunnels, Israëlische aanvallen op de tunnels en mankementen als kortsluiting en dergelijke. Maar het is uiterst lucratief:  
 One tunnel earns about US$10,000 per day, divided evenly between the Palestinian and Egyptian owners, according to smugglers. Owners pay about US$700 per day for electricity, transportation and maintenance. Workers earn US$100 per day, far more than they would in other jobs. A tunnel costs around US$200,000 to build, or US$100 per meter. If goods do not reach Gaza, the Egyptian owners of the tunnel are responsible for paying for them. Bribes, smugglers say, are just another expense.
"If someone from the police finds a tunnel, you are supposed to pay him five or six thousand dollars to leave the tunnel there," Adel said.


De foto's (boven uit The Daily News, onder uit al-Masry al-Youm) spreken duidelijke taal over de bedoeling, maar Egyptische functionarissen hullen zich op typisch Egyptische wijze in mist als hun gevraagd wordt waartoe de werkzaamheden dienen:   
A senior security official, who spoke to AFP on condition of anonymity, said Egypt finds itself caught between its obligations towards Israel, with which it signed a peace treaty in 1979, and its concern for Gaza's population. "You know we have an agreement with the Jews, not to support any elements that are hostile to Israel. On the other hand, the Gazans are Arabs and Muslims ─ we do not want to starve them," he said.
"There is confusion on the ground. We are walking on broken glass."
He denied that Egypt was building a barrier, saying the metal sheets being placed in the ground were supports for a planned patrol road. However, another official stationed in the area said reports of a wall were "mainly true."

Geen opmerkingen: