donderdag 14 april 2011

Mede-leden Gaza-onderzoeksmissie distanciëren zich van uitspraken Goldstone

 The Britse krant The Guardian heeft de mening achterhaald van de drie andere leden van de ´Fact Finding Mission´, beter bekend als Goldstone commissie, over de recente uitlatingen van hun voorzitter, Richard Goldstone onlangs in de Washington Post. Goldstone nam daarin afstand van een van één of twee conclusies van het naar hem genoemde rapport over de Israelische ´Cast Lead´ veldtocht in Gaza. Voor Israel was dat een reden om de VN te vagen het rapport maar meteen in te trekken.


De fact-finding missie. Vlnr: Travers, Chislin, Golstone, Jilani. 


Goldstone´s  mede-commissieleden de Pakistaanse mensenrechtenadvocaat Hina Jilani, Chistine Chinkin, professor in het internationale recht aan de London School of Economics, en de Ierse, voormalige peace-keeper kolonel Desmond Travers zijn het niet met hun voorzitter eens. Zonder Goldstone bij naam te noemen zeggen ze in een lange verklaring, die vandaag in The Guardian staat, onder meer het volgende:

Many of those calling for the nullification of our report imply that the final report by the follow-up committee's two members, Judge Mary McGowan Davis and Judge Lennart Aspergren, presented to the human rights council in March 2011, somehow contradicts the fact-finding mission's report or invalidates it. In the light of the observations of this committee such claims are completely misplaced, and a clear distortion of their findings. The committee's report states that, according to available information, Israel has conducted some 400 command investigations into allegations by the fact-finding mission and other organisations. Command investigations are operational, not legal, inquiries and are conducted by personnel from the same command structure as those under investigation. Out of these, the committee reports that 52 criminal investigations into allegations of wrongdoings have been opened. Of these, three have been submitted for prosecution, with two of them resulting in convictions (one for theft of a credit card, resulting in a sentence of seven months' imprisonment, and another for using a Palestinian child as a human shield, which resulted in a suspended sentence of three months). The third case, related to allegations of deliberate targeting of an individual waving a white flag, is still ongoing.

Verkort vertaald: Het rapport dat het comité van rechter Mary McGowan, dat over de follow up na het Goldstone rapport moest rapporteren, geeft helemaal geen aanleiding tot de conclusie dat er nu andere conclusies uit het Goldstone rapport moeten worden getrokken dan eerst. Het signaleert dat Israel weliswaar in 400 gevallen onderzoek heeft gedaan, maar dan wel zogenaamd ´operationeel´ onderzoek (van het leger door het leger) zonder juridische consequenties. Uit dit onderzoek  resulteerden 52 strafrechtelijke onderzoeken en daaruit tot dusver drie aanklachten, waaruit twee veroordelingen volgden (zeven maanden voor diefstal van een creditcard, drie maanden voorwaardelijk voor het gebruiken van een 12-jarige jongen als menselijke schild) en één zaak (het doodschieten van een vrouw die en witte vlag droeg) nog loopt.
De drie mede-commissieleden van Goldstone klagen vervolgens dat de onderzoeken laat zijn gestart,  traag verlopen, ondoorzichtig zijn en eraan lijden dat weinig getuigen of slachtoffers worden gehoord, wat allemaal een goede rechtsgang niet bevordert. Ze zeggen verder dat er geen enkel onderzoek is gedaan naar degenen die de operatie voorbereidden, er opdracht toe gaven en haar leidden. Dat betekent dat één van de zwaarste beschuldigingen over de gedragingen van het leger geheel buiten schot blijft, zeggen ze. Jilani, Chiskin en Travers betreurden eveneens dat Hamas geen enkele onderzoek heeft uitgevoerd.

In addition, with regard to the issue of the policies guiding Operation Cast the committee states that there is "no indication that Israel has opened investigations into the actions of those who designed, planned, ordered and oversaw Operation Cast Lead". In other words, one of the most serious allegations about the conduct of Israel's military operations remains completely unaddressed. We regret that no domestic investigations at all have been started into any of the allegations of international crimes committed by members of Palestinian armed groups in Gaza which have fired thousands of rockets into southern Israel. The committee observes the same in its report.

En tenslotte zeggen ze dat pogingen om het Goldstone rapport van tafel te vegen de rechten zouden miskennen van de slachtoffers, Palestijnen zowel als Israeli´s. We ´betreuren de persoonlijke aanvallen en de uitzonderlijke druk die op leden van de fact-finding mission zijn uitgevoerd´,zeggen de drie, maar volgens hen zou daaraan toegeven ernstig onrecht doen aan de honderden gedode onschuldige burgers, de duizenden gewonden en de honderdduizenden die nog steeds lijden onder de blokkade van Gaza´.

We consider that calls to reconsider or even retract the report, as well as attempts at misrepresenting its nature and purpose, disregard the right of victims, Palestinian and Israeli, to truth and justice. They also ignore the responsibility of the relevant parties under international law to conduct prompt, thorough, effective and independent investigations. We regret the personal attacks and the extraordinary pressure placed on members of the fact-finding mission since we began our work in May 2009. This campaign has been clearly aimed at undermining the integrity of the report and its authors. Had we given in to pressures from any quarter to sanitise our conclusions, we would be doing a serious injustice to the hundreds of innocent civilians killed during the Gaza conflict, the thousands injured, and the hundreds of thousands whose lives continue to be deeply affected by the conflict and the blockade. The report has triggered a process that is still under way and should continue until justice is done and respect for international human rights and humanitarian law by everyone is ensured.

Overigens heeft ook rechter Goldstone in een interview met AP intussen wal weer wat dagen gelden gezegd dat hij niet vindt dat het rapport gewijzigd, laat staan teruggetrokken dient te worden.
<"As appears from the Washington Post article, information subsequent to publication of the report did meet with the view that one correction should be made with regard to intentionality on the part of Israel," zei Goldstone.  "Further information as a result of domestic investigations could lead to further reconsideration, but as presently advised I have no reason to believe any part of the report needs to be reconsidered at this time." .

(Voor het complete Goldstone rapport: klik hier)

Geen opmerkingen: